Le plus grand saut à ski artificiel du monde est sur le point de devenir un hippodrome en montée infernale

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Joseph Hudson

Les forêts d'Amérique du Nord ont longtemps été la toile de fond d'histoires de bêtes mythiques, mais un monstre réel est resté en sommeil, niché dans la forêt de la péninsule supérieure du Michigan, depuis plus de 20 ans. Et non, ce n'est pas Bigfoot.

La bête en question, un saut à ski connu sous le nom de Copper Peak, est une rampe de 241 pieds de haut construite à partir de 300 tonnes d'acier en 1969. C'était, et est toujours, la plus grande tour de saut à ski artificiel au monde, même si elle n'a eu qu'un passage relativement court en tant que saut à ski fonctionnel. À son apogée, les athlètes d'élite du monde entier ont accéléré à des vitesses supérieures à 65 miles par heure, exécutant des sauts atteignant environ 500 pieds.

Copper Peak a accueilli sa première compétition en 1970 et sa dernière en 1994. Il est hors service depuis lors, à l'exception des visiteurs qui prennent l'ascenseur et les escaliers jusqu'au sommet de la structure de 24 étages pour admirer la vue. (Bien qu'un gars ait skié à l'envers en 2015. Comme un psychopathe.)

Conseils d'entraînement

«Très difficile, mais pas impossible»:…

Si vous allez sprinter un saut à ski, soyez prêt.

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Maintenant, la bête se lève de son sommeil. Copper Peak est en passe de redevenir un saut à ski fonctionnel, grâce à la décision de la Fédération internationale de ski (FIS) d'autoriser les épreuves de saut à ski d'été sur le site, selon Bob Jacquart, coprésident de la collecte de fonds et coordinateur du développement chez Copper Culminer. C'est un travail en cours, mais le saut monstrueux est de retour en action pour une compétition sportive très éloignée de son objectif initial: les athlètes en quête d'aventure sont prêts à courir 400 mètres sur la pente de 35 degrés que les sauteurs à ski accéléreraient généralement.

L'événement s'appelle le Red Bull 400. Et bien que la distance semble assez inoffensive, même la plupart des coureurs d'élite ne parviennent à la terminer qu'en plus de quatre minutes. (Sur une piste plate, le même tronçon prendrait moins d'un.) À Copper Peak, Berger s'attend à ce que les temps les plus rapides tournent autour de quatre minutes et demie. Mais à moins que vous ne le voyiez par vous-même, il est difficile de se faire une bonne idée de la raison pour laquelle sa prédiction est si généreuse.

«Copper Peak est étonnamment monstrueux pour tout le monde», dit Jacquart. «C'est quelque chose qu'il faut vraiment voir pour comprendre. Vous montez un ascenseur de 18 étages, et vous devez monter les six étages restants pour arriver au sommet… Vous ne pouvez pas imaginer à quel point il est grand et à quel point cette structure est spectaculaire.«Lorsque Jacquart a emmené trois employés de Red Bull sur le saut pour inspecter le site, on ne pouvait même pas supporter de gravir ces six dernières histoires. Il est unique par rapport à la plupart des autres sauts à ski, qui sont généralement construits à flanc de montagne. Et bien qu'il y ait d'autres sauts artificiels comme Copper Peak, il prend le gâteau comme le plus gigantesque.

Gracieuseté de Red Bull

Gracieuseté de Red Bull

La course elle-même est l'idée de l'ancien sprinter olympique Andreas Berger, qui a été frappé par l'inspiration en passant devant un saut à ski en Autriche en 2011. Lui et sa femme ont réussi à atteindre le sommet, et sept ans plus tard, son ascension sans prétention est un pilier de la liste des courses d'aventure de Red Bull. En 2018, la saison compte 17 sites dans le monde, tous plus époustouflants les uns que les autres.

Pour Copper Peak, le Red Bull 400 est le premier événement d'une bien plus grande revitalisation du saut historique. C'est la première compétition sportive à y avoir lieu depuis 1994, et cela se passe au milieu d'un projet de plusieurs millions de dollars pour faire approuver le saut par la FIS pour les futures compétitions de ski.

Ses caractéristiques

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Si vous pouvez supporter la hauteur à couper le souffle de la plate-forme de saut d'origine, vous aurez une vue inégalée à 360 degrés sur 40 miles.

«Cela va être douloureux lorsque vous montez le saut, mais vous serez tellement heureux une fois que vous atteignez le sommet», dit Berger. «Cela fait de cette course le mélange parfait de douleur et de bonheur."

Chaque emplacement Red Bull 400 semble plus pittoresque que le précédent, et vous pouvez trouver celui le plus proche de chez vous sur le site Web de Red Bull.

Regardez la vidéo ci-dessous pour une meilleure idée du défi que les athlètes devront relever à Copper Peak le 12 mai.

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