Ce que les réductions de quota olympique signifient vraiment pour les haltérophiles et les fans

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Christopher Anthony
Ce que les réductions de quota olympique signifient vraiment pour les haltérophiles et les fans

En décembre 2020, le Comité International Olympique (CIO) a publié de nouvelles orientations sur les quotas d'athlètes aux Jeux Olympiques de Paris 2024. Poursuivant un précédent établi au cours des cinq dernières années, le nombre de places pour les athlètes pour l'événement d'haltérophilie a été réduit à 120, contre 196 autorisés à Tokyo. Il s'agit de la plus faible représentation du sport depuis 1956 et peut créer des résultats problématiques pour les athlètes souhaitant concourir aux Jeux.

Depuis 2016, le CIO examine le statut de l'haltérophilie en tant qu'épreuve olympique en raison d'un nombre inhabituellement élevé de suspensions de drogues améliorant les performances dans le sport. Les récentes tentatives de réforme de l'image du sport par la Fédération internationale d'haltérophilie (IWF) ont été considérées comme aléatoires par les organes directeurs de nombreux pays.

Le 29 janvier, la Fédération européenne d'haltérophilie (EWF) a publié un communiqué de presse déclarant qu'elle «craint que la démonstration d'un manque de compréhension au sein du conseil exécutif de l'IWF soit un message désastreux pour le monde."Le CIO lui-même a maintenu sa position selon laquelle la prévalence de l'abus de drogues sous l'IWF soulève" la question de l'haltérophilie au programme des Jeux Olympiques."

Image: Will Breault, BarbellStories

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Un tel retour de flamme public, couplé à la publication d'un rapport cinglant sur les troubles au sein de l'IWF publié à l'été 2020, a gravement endommagé la réputation de l'organisation aux yeux de ceux qui supervisent les Jeux. Cependant, ce sont les athlètes et leurs entraîneurs qui feront face à des conséquences et des défis supplémentaires en raison des restrictions du Comité.

Qualification et préparation

La qualification olympique est un processus long et ardu pour tout athlète quel que soit son sport. Les modifications apportées à la structure des Jeux peuvent affecter la façon dont les haltérophiles se préparent même des années à l'avance. Les haltérophiles et leurs entraîneurs en lice pour la sélection olympique surveillent attentivement le climat bureaucratique pour tout développement qui pourrait affecter leurs plans.

Aux États-Unis, la réduction des places pour les athlètes à Paris entraînera probablement une évaluation plus stricte des talents par USA Weightlifting (USAW). Déjà accablé par les bouleversements de la pandémie COVD-19, l'USAW pourrait être contraint d'être plus sélectif avec son temps et ses ressources dans la brève période de trois ans entre Tokyo et Paris.

Pour les athlètes qui espèrent concourir en 2024, un processus de sélection plus compétitif par leur organe directeur peut accélérer leurs plans d'entraînement, modifier leur calendrier de compétition, ou les deux. Les réactions des concurrents potentiels aux changements en cours dans la structure olympique ont été mitigées, même si certains ont relevé le défi.

«Le fait que [la sélection olympique] soit plus compétitive n'est que du carburant pour le feu», déclare Meredith Alwine, championne nationale 2020 de l'USAW dans la division 71 kg féminine et espoir de Paris 2024. «L'année dernière, mes points ROBI ont pris un coup, mais je suis prêt à m'entraîner et à concourir à nouveau au plus haut niveau."

Les athlètes qui ne pouvaient pas accumuler suffisamment de points ROBI - la `` monnaie '' de qualification utilisée par les fédérations d'haltérophilie en tant que mesure de performance - pour être sélectionnés pour Tokyo 2021 pourraient se retrouver en compétition plus fréquemment dans les années qui ont précédé Paris afin de s'assurer qu'ils sont payés. une position dans l'équipe. Un calendrier de compétition plus chargé réduit le temps d'entraînement précieux requis par les haltérophiles de haut niveau pour faire des progrès significatifs et peut être potentiellement préjudiciable.

Image: Will Breault, BarbellStories

«Le problème le plus évident [avec une fréquence de compétition plus élevée] est l'épuisement professionnel dû aux déplacements constants, au levage de charges lourdes et au stress. J'ai déjà l'impression que j'ai du mal à avoir assez de temps pour passer par un cycle d'entraînement complet qui serait idéal pour la préparation de la compétition », déclare Katherine Nye, championne du monde IWF 2019 et l'une des principales prétendantes à la médaille de l'USAW à Tokyo.

De plus, les athlètes qui pratiquent le sport depuis plusieurs années peuvent devoir affronter des vérités dures sur leur place dans l'haltérophilie. Il est possible que, devant aligner une équipe plus petite que les années précédentes, de nombreux organes directeurs choisissent de privilégier les athlètes plus jeunes qui peuvent gérer un cycle préparatoire plus intensif et sont généralement moins sujets aux blessures graves.

Des pays comme la Chine qui maintiennent des processus de sélection stricts et axés sur les médailles pourraient finir par écarter certains de leurs vétérans compétitifs au lieu de haltérophiles plus jeunes et plus résolus.

Autres conséquences

Alors que les athlètes eux-mêmes souffrent le plus des coupures, un événement d'haltérophilie plus petit à Paris nuit sans aucun doute à l'expérience des spectateurs et des fans. Un événement plus petit et plus `` exclusif '' pourrait signifier des batailles plus serrées pour le podium et une expérience visuelle plus intéressante, mais non sans inconvénients tangentiels. Moins d'athlètes concourant en haltérophilie signifiera moins de temps d'antenne pour le sport, ce qui réduira probablement l'exposition à un public plus large qui est nécessaire pour qu'il prospère dans les années entre les Jeux eux-mêmes.

Pour les athlètes et entraîneurs qui aspirent à concourir un jour aux JO, Paris 2024 représente le processus de sélection le plus compétitif à ce jour; une conséquence que les haltérophiles dévoués et sans drogue devront subir en raison de la négligence et du manque d'esprit sportif de leurs pairs. La réduction de la présence de l'haltérophilie aux Jeux 2024 est une conséquence regrettable de la corruption bureaucratique et du contrôle du CIO. Les athlètes d'haltérophilie sont confrontés à des calendriers de qualification accélérés et à une préparation plus exigeante, ainsi qu'à une évaluation plus intensive par leurs organes directeurs, dont l'objectif principal est souvent d'atteindre à tout prix un prestige international dans le sport.

Entre les répercussions de la pandémie COVD-19 et les ultimatums structurels du CIO, la forme et la présence de l'haltérophilie à Tokyo et à Paris restent floues. Alors que les athlètes et les entraîneurs sont déterminés à concourir sur la scène la plus prestigieuse du monde, il est clair qu'ils font face à une bataille difficile. Heureusement, les rêves olympiques ne sont pas facilement amortis et les athlètes continueront de relever ces défis de front.

Image présentée avec l'aimable autorisation de Will Breault, BarbellStories

Note de l'éditeur: BarBend est le partenaire média officiel de l'USAW Weightlifting. Les deux organisations conservent leur indépendance éditoriale, sauf indication contraire dans le contenu de certains partenaires.


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