Eugen Sandow était un pionnier de la force révolutionnaire et le père de la musculation

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Michael Shaw
Eugen Sandow était un pionnier de la force révolutionnaire et le père de la musculation

Eugen Sandow est connu comme «le père du bodybuilding», et il a acquis ce titre pour une bonne raison. Non seulement Sandow était fort, mais il a développé pour son temps des processus d'entraînement en force révolutionnaires que nous utilisons encore aujourd'hui.

Par exemple, il est l'un des premiers à suggérer d'éviter l'entraînement pour ne pas favoriser le développement musculaire. Il a également poussé l'enveloppe de la force pendant son temps en effectuer des ascenseurs vraiment impressionnants, comme arracher à un bras 180 livres (ou plus, selon à qui vous demandez) et se pencher en appuyant sur 270 livres. Dans la communauté du bodybuilding, Sandow a laissé un impact si durable que le M. Le trophée Olympia s'appelle «The Sandow.«Inutile de dire que Sandow était un pionnier de la force qui était bien en avance sur son temps, un pionnier que nous honorons encore aujourd'hui en utilisant ses méthodes et ses apprentissages.

Né à Konigsberg,Prusse en 1867 (aujourd'hui Kalindidad, Russie), Sandow est né Fredrich Muller. Un été, le père de Muller l'a emmené en Italie pour offrir à son fils un changement de décor, une pratique courante à l'époque pour développer le point de vue d'un jeune. Vous trouverez ci-dessous une citation d'un des livres de Sandow: L'Évangile de la force.

«Le résultat souhaité du voyage a été atteint, mais à peine de la manière attendue. Ce n'est pas en me promenant sous le ciel bleu italien dans les brises chargées d'ozone au large de la mer Méditerranée, mais en passant chaque instant disponible dans les galeries d'art et les musées des grandes villes, que j'ai appris le secret de la santé et de la force. Les œuvres des anciens maîtres de la sculpture et de la peinture ont suscité en moi un frisson d'admiration à moitié envieuse, et plus je les étudiais, plus elles me fascinaient. Finalement, je suis rentré d'Italie avec la détermination fixe que, si la formation pouvait le faire, je deviendrais un homme fort."

Lors de ce voyage, Sandow découvrirait son amour pour la santé et la force de première main, non pas en pratiquant, mais en étant témoin. Il a passé la plupart de son temps en Italie dans les musées, idolâtrant les corps sculptés des dieux grecs. Pour vous donner un contexte, Sandow mesurait les statues pour recevoir les dimensions des circonférences corporelles qu'il s'efforcerait plus tard d'atteindre avec son amour pour la musculation. 

En 1885, Sandow quitte la Prusse pour éviter le service militaire. C'est là qu'il a commencé son temps en tant qu'athlète de cirque et a approfondi son amour pour la force et la santé. C'est à cette époque qu'il a adopté son nom de scène pour les performances. En 1886, Sandow, âgé de 19 ans, effectuait régulièrement des cascades de force, bien qu'il ait remarqué que ses foules étaient tout aussi ou même plus étonnées par ses muscles bombés que son ascenseur. Cela a inspiré Sandow à développer des routines de pose, qui influencent de nombreuses poses de musculation telles que nous les connaissons aujourd'hui; à l'époque de Sandow, on les appelait plus communément «Performances d'affichage musculaire." L'un des actes célèbres de Sandow consistait à soulever un haltère avec des ouvertures à chaque extrémité, afin que les hommes et les femmes puissent s'asseoir et être soulevés au-dessus de leur tête. 

En visitant un gymnase à Bruxelles, Sandow a rencontré l'homme fort Ludwig Durlacher et a commencé à s'entraîner avec lui. Durlacher a reconnu le potentiel de Sandow et l'a encouragé à participer à une compétition de force à Londres en 1889. Sandow a accepté et a fini par gagner la compétition avec une relative facilité, ce qui a lancé sa carrière sportive et l'a aidé à devenir célèbre en tant qu'athlète de force. Dès que sa carrière sportive a décollé, Sanday a commencé à tourner dans toute l'Europe, donnant des spectacles jusqu'en 1893, date à laquelle il s'est rendu pour la première fois en Amérique. Les actes de Sandow consistaient en des choses comme des tractions à un doigt et des sauts arrière avec des poids de 35 lb dans chaque main. L'un des exploits les plus populaires et les plus aimés de Sandow était de briser une chaîne autour de sa poitrine. 

En Amérique, Sandow a attiré l'attention après sa performance à la World's Columbian Exposition de 1893 à Chicago. C'était la même exposition où Milo Steinborn a soulevé un éléphant sur son dos. À cette époque, Sandow était sous contrat avec un natif de Chicago nommé Florenz Ziegfeld Jr., qui a aidé Sandow à gagner encore plus d'exposition en effectuant des démonstrations musculaires et des exploits de force.

Un an plus tard, en 1894, à l'âge de 27 ans, Sandow a été présenté dans une série de courts métrages d'Edison Studios. Dans la série de films, Sandow b C'est à ce moment-là que Sandow a vraiment commencé à remarquer le plaisir du public pour la chorégraphie qu'il avait l'habitude de bouger et de couler à travers ses différents flexes. Plus tard cette année-là, en 1894, Sandow est apparu dans l'une des premières expositions cinématographiques commerciales de l'histoire, nommée Sandow, qui a mis en évidence sa routine de flexion. Cela a ensuite conduit à une performance dans le Golden Gate State Park à l'Exposition internationale de la mi-hiver californienne.

À mi-chemin de sa tournée en Amérique, Sandow a fait un voyage de retour en Europe pour épouser sa femme Blanche Brookes. Après le mariage, il est retourné en Amérique pour continuer à tourner, bien que le stress et la maladie allaient bientôt ramener Sandow à la maison en Europe jusqu'à ce qu'il soit complètement récupéré. Tout au long de son mariage avec Blanche, Sandow a eu deux filles nommées Helen et Lorraine.

Sandow est également bien connu pour son sens des affaires et (à l'époque) sa manière révolutionnaire de considérer la santé et la forme physique. En 1897, à l'âge de 31 ans, Sandow a commencé sa carrière comme entraîneur de fitness et de santé pour les autres. De 1897 à 1904, Sandow a publié cinq livres, a commencé un périodique mensuel intitulé «Sandow's Magazine of Physical Culture», a exploité un service d'enseignement physique par correspondance et a ouvert son premier institut de culture physique, ou salle de sport publique. Si cela n'était pas assez impressionnant, Sandow a également créé des équipements d'entraînement lorsqu'il a trouvé les appareils existants inadéquats. Il a créé des brins en caoutchouc pour l'étirement, des haltères à ressort et une machine à bande de résistance.

À mi-chemin de la croissance des affaires de Sandow en 1901, il a organisé le tout premier concours de musculation sanctionné. Il a été nommé «The Great Competition» et s'est tenu au Royal Albert Hall de Londres. Les concurrents, tout comme la musculation normale aujourd'hui, montaient sur scène et exécutaient divers flexions pour être jugés. Les juges étaient un sculpteur du nom de Sir Charles Lawes, un auteur du nom de Sir Arthur Conan Doyle (créateur de Sherlock Holmes) et Sandow lui-même.

En 1909, Sandow a commencé à travailler avec les recrues de l'armée du Royaume-Uni pour les préparer à la forme physique dont l'armée avait besoin. En 1911, le roi George V a demandé à Sandow de devenir son instructeur spécial pour les techniques de conditionnement physique et de santé. Sandow était devenu une célébrité moderne et un gros problème.

Le 14 octobre 1925, Sandow est décédé à Kensington, Londres. Bien qu'il y ait encore des spéculations sur la mort de Sandow, les journaux de l'époque ont rapporté qu'elle était due à un anévrisme cérébral.  D'autres ont spéculé sur un accident vasculaire cérébral et d'autres rumeurs parlaient d'une bataille contre la syphilis en cours. Il est rapporté que Sandow avait eu du mal à être fidèle à sa femme. À sa mort, la femme de Sandow a demandé qu'il soit enterré avec une tombe anonyme à Londres.

En 2002, Thomas Manly, un admirateur de Sandow, a accroché une plaque noire avec des lettres d'or sur la tombe de Sandow intitulée «Eugen Sandow, 1867-1925, Le père du bodybuilding." Chaque jour, la communauté de force est reconnaissante pour le travail révolutionnaire que Sandow a laissé derrière lui, non seulement - et peut-être accidentellement - a fondé la musculation moderne, mais il a créé un sentiment de bien-être qui en a inspiré d'autres depuis.


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