Valerie Loureda parle de MMA et de rupture des stéréotypes

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Christopher Anthony
Valerie Loureda parle de MMA et de rupture des stéréotypes

Valerie Loureda ne ressemble pas ou n'agit pas comme votre combattante MMA moyenne. Dans un sport où les femmes ont souvent tendance à s'adapter à un moule - étant durcies, stéréotypées «difficiles», et tout ce qui concerne les affaires - Loureda est résolument féminine et publiera une vidéo d'elle-même en train de danser ou de poser en bikini aussi vite qu'elle frappera un adversaire dans la cage. Elle sait que ce n'est pas la norme, et franchement, elle ne se soucie pas de ce que quelqu'un en pense.

«Si les femmes le font, elles le font pour les médias sociaux et le font comme un objet pour les hommes et le marketing. Et ce n'est pas le cas », a déclaré Loureda M&F Hers. «Ce n'est pour aucun homme, c'est pour nous en tant que femmes montrant que nous pouvons être dur à cuire, belles et fortes, et nous pourrions encore être des animaux dans la cage et savoir nous défendre."

Fraîchement sortie d'un superbe TKO contre Tara Graff au Bellator 243, le record professionnel de Loureda est de 3-0, et elle a attiré plus d'attention que jamais. Elle vient de signer une prolongation de contrat de plusieurs combats et de plusieurs années avec Bellator et a annoncé un nouveau parrainage avec Vital Performance - et elle ne fait que commencer.

La confiance de Loureda vient d'une vie d'entraînement aux arts martiaux, en particulier au taekwondo. Cela fait à peu près trois ans que la native de Miami a décidé de poursuivre le MMA, et la hausse du poids mouche a déjà prouvé qu'elle avait un potentiel sérieux. S'entraîner en dehors de la Top Team américaine avec d'autres combattantes inspirantes comme Amanda Nunes et Joanna Jedrzejczyk ne fait certainement pas de mal.

Nous avons discuté avec Loureda pour obtenir son point de vue sur la montée en MMA, briser les stéréotypes et inspirer d'autres femmes à être fortes et à rester fidèles à elles-mêmes.

Il semble que les gens qui doutaient de vous commencent tout juste à le remarquer. Le MMA étant un sport traditionnellement dominé par les hommes, pensez-vous qu'en tant qu'athlète féminine, vous devez travailler plus dur pour faire vos preuves?

Valerie Loureda: Certainement. J'ai senti qu'au début de ma carrière, parce que c'était un sport à prédominance masculine, je sentais que je devais faire mes preuves en tant qu'athlète auprès de mes entraîneurs et de mes coéquipiers. C'était très difficile de pouvoir grandir dans mon propre sport et de s'élever dans un sport dominé par les hommes. Vous devez apprendre à parler à certains entraîneurs et à surmonter certaines choses et à tirer le meilleur parti de ce que vous avez pour arriver là où je suis maintenant.

Vous vous êtes entraîné toute votre vie, même au niveau olympique. Qu'est-ce que ça fait d'être enfin reconnu et de signer un contrat avec Bellator?

Quand j'ai eu mon contrat avec Bellator pour la première fois, j'ai senti pour la première fois que le monde allait m'être présenté, et c'est ce dont j'ai toujours rêvé - être sur une plateforme qui permettra aux gens de reconnaître l'artiste martial. et la femme que je suis. Maintenant plus que jamais après ce combat, j'ai l'impression d'être reconnu pour la première fois et pas seulement par les hommes, mais également par les femmes. Je suis soutenu par des femmes et je suis montré comme une source d'inspiration pour elles. Et cela signifie plus pour moi qu'autre chose.

Vous êtes vous-même sans aucune excuse, étant différent de ce qui est attendu à l'extérieur de la cage, ce qui est génial. Quels conseils donneriez-vous à d'autres athlètes féminines qui ont peut-être l'impression de devoir s'inscrire dans un moule pour être prises au sérieux dans leur sport??

Je dirais de ne pas écouter ce que personne a à dire sur toi, car il faut être soi-même et rester fidèle à soi-même pour être reconnu par le monde. Et si j'avais écouté ce que quelqu'un a dit de moi, je ne serais pas dans la position où je suis maintenant. Et ce n'est pas parce que je n'ai pas l'air d'être le stéréotype de mon sport que je n'ai pas le même niveau et le même talent. Alors je dirais aux filles de rester fidèles à elles-mêmes. Soyez vous-même et travaillez cent fois plus que tout le monde dans votre carrière. Restez fidèle à votre passion et grandissez et brillez - ne laissez personne vous dire le contraire.

Cette année ne ressemble à rien d'autre avec la pandémie. Avant le Bellator 234, avez-vous dû peaufiner votre entraînement ou trouver particulièrement difficile de le faire??

Oui. C'était donc très, très dur pour moi et très différent des anciens camps, mais pendant la quarantaine, j'ai gardé mon poids faible. Je mangeais très sainement pendant la quarantaine pour que lorsque Bellator m'appelle, je sois prêt à tout moment pour un combat. Ils m'ont appelé avec un préavis de trois semaines et je n'avais pas fait de sparring ni vraiment de session de MMA. Je suis allé à American Top Team et je n'avais pas de femmes avec qui travailler, alors j'ai dû m'entraîner avec des gars qui sont dans des catégories de poids inférieures et faire un petit camp comme ça. J'ai tiré le meilleur parti de ce que j'avais, mais je le fais depuis tout petit et j'ai juste fait confiance à mon talent et j'ai fait confiance à mon travail acharné pendant toutes ces années pour que je puisse le réussir.

Quand pensez-vous avoir réalisé que le MMA est cet espace dans lequel vous vouliez emménager et poursuivre?

J'ai réalisé cela il y a environ trois ans et demi. Tu sais, la première fois que j'ai vu MMA à la télé, je ne savais vraiment pas ce que c'était. Je savais juste que c'était des combats en cage, mais je n'étais au courant de rien. Et je me souviens de la première fois que j'ai vu une femme MMA se battre dans la cage, j'avais la chair de poule et j'ai regardé ma sœur et j'ai dit: «Nancy, je pourrais faire ça."Je n'avais jamais suivi de cours de jiu-jitsu de ma vie, mais quelque chose juste en le regardant m'a dit:" Tu es censé faire ça. Et tu es censé être une star en faisant ça.«La semaine suivante, j'étais dans un cours de jiu-jitsu et maintenant je suis ici trois ans plus tard. Mais dès le premier instant, j'ai eu un instinct instinctif que je suis né pour ça. Et c'est exactement comme ça que ça s'est passé.

Avez-vous des conseils pour les personnes qui souhaitent se lancer dans le MMA mais qui hésitent?? Surtout les femmes, si vous vous présentez dans une salle de sport et que ce sont surtout des gars.

Je pense que pour les femmes, l'une des plus grandes choses que les arts martiaux vous apprennent, en général, c'est la confiance. Tu sais, avec confiance, tu peux faire des choses. J'ai toujours été la seule fille de ma classe, pleine d'hommes - par exemple, de la boxe - mais j'ai la confiance nécessaire pour le faire. Pour une femme qui veut se lancer, je dirais de commencer par la boxe parce que j'ai l'impression que la boxe est un énorme soulagement du stress pour beaucoup de femmes.

J'enseignais le kickboxing avant mon contrat, et j'ai vu la façon dont ces femmes, leur vie a changé avec la boxe et le kickboxing. Alors commencez par le kickboxing et vous savez, mangez sainement. Et puis plus tard tu pourrais entrer dans la lutte et juste petit à petit. Restez toujours fidèle à vous-même et prenez soin de votre peau. Dans le MMA, il y a beaucoup d'infections et des trucs comme ça, alors prenez soin de votre peau, restez fidèle à vous-même et, et travaillez très dur.

Avez-vous des règles générales de nutrition auxquelles vous vous en tenez toujours, ou des vitamines et des suppléments qui sont vos incontournables??

Je suis très attentif à ma routine avec mes vitamines, mes suppléments et ma nutrition. Donc je mange sainement et je ne mange pas beaucoup de glucides. Mais s'il y a quelque chose avec lequel je suis très discipliné, ce sont mes vitamines et mon bilan sanguin est vraiment important pour moi.

Chaque jour, je m'entraîne et après chaque entraînement, j'utilise Vital Performance Recover. J'adore la chaux de goyave - ça me rappelle Miami. Après chaque séance d'entraînement, je fais toujours ça pour m'assurer que je suis bon pour la prochaine. Tu sais, ça aide vraiment mon corps et ma récupération. Les acides aminés, et tout a été incroyable pour, pour mon entraînement.

C'est un peu comme ça que j'ai pu faire ce camp si vite pour le combat. J'utilise leurs produits avant d'être sponsorisé. Maintenant que je suis sponsorisé, je suis ravi de montrer la preuve que leurs produits fonctionnent et comment ils m'ont aidé dans ma récupération pour mon prochain entraînement.

Quelle est la prochaine étape de votre carrière et quand espérez-vous vous battre à nouveau?

Si tout va bien, je veux me battre à nouveau en décembre et continuer à prouver que les gens ont tort. Plus je me bats, ils commencent à reconnaître que je suis réel et qu'ils doivent y faire face. Et je vais juste continuer à être une source d'inspiration pour d'autres femmes et d'autres jeunes filles. Je veux qu'ils n'aient pas peur de mon sport parce qu'ils ont peur de se blesser. Je veux qu'elles soient intéressées afin qu'elles puissent apprendre à se défendre et développer cette confiance dont je sens que toutes les femmes ont besoin. C'est donc vraiment mon message, et plus je me bats, plus je grandis et construis une plateforme pour montrer au monde qui je suis.


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