Zeke Grove est la prochaine star des jeux CrossFit en Australie

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Vovich Geniusovich

Les régions du CrossFit 2016 ont inclus de nombreuses surprises, y compris des vétérans sûrs de manquer la qualification et de nouveaux visages se révélant plus que suffisamment capables pour prendre leurs places. Si vous vous êtes connecté au Pacific Regional il y a quelques semaines, il y a de fortes chances que Zeke Grove soit un qualifié pour la première fois qui vous a tourné la tête plus d'une fois.

Avec Maddie Sturt, la nouvelle venue des Jeux australiens, Grove était l'un de nos choix de dormeurs pour le Pacific Regional (spoiler: nous l'avons cloué). En plus de leur statut de recrues aux CrossFit Games, Grove et Sturt partagent également un entraîneur: Darren Coughlan, un ancien joueur de rugby professionnel, fondateur de CrossFit Newcastle et contributeur BarBend qui a également entraîné l'athlète multisports Pip Malone aux Jeux à deux reprises.

Grove, 24 ans, n'était pas un nouveau venu à la compétition régionale, terminant 12e en 2015 et 7e en 2014. Mais cette année, il ressemblait à un athlète complètement différent, gérant tous les défis programmés par Dave Castro pour terminer tous les événements dans le temps imparti - le seul mâle du Pacifique à le faire. Oui, Grove a encore du polissage à faire sur certains mouvements, mais même pour un athlète plus léger, il n'y a pas beaucoup de trous flagrants dans sa forme physique.

J'ai rencontré Grove pour parler de son expérience régionale, de ses attentes pour les Jeux et de la façon dont lui et Coughlan ont travaillé ensemble pour passer de la qualification Open to Games en deux ans.

Tao: Parlez-moi de votre parcours sportif. Quels sports as-tu pratiqués avant le CrossFit?

Zeke: J'ai pratiqué beaucoup de sports quand j'étais plus jeune, du golf au cricket en passant par la ligue de rugby et la natation. J'ai finalement mis tous mes efforts dans la ligue de rugby et le golf après un certain temps.

J'ai commencé le CrossFitting en 2013, donc environ trois ans maintenant.

Donc, vous êtes encore assez nouveau par rapport à certains athlètes.

Ouais. J'ai en fait commencé le CrossFitting sur la Gold Coast. J'ai pris contact avec Darren Coughlan, mon entraîneur, après mes premiers régionaux. Cela fait environ deux ans avec lui, et je vais dans son box [CrossFit Newcastle] plusieurs fois par an et fais environ une semaine de camp d'entraînement quand j'y vais. Nous faisons beaucoup de formation sur Skype entre ces voyages.

Lui envoyez-vous régulièrement des vidéos de vos remontées mécaniques?

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Oh ouais, tout le temps! Nous discutons tous les jours de ce qui se passe avec la programmation et de ce que je fais avec mon levage, comment je me sens. C'est assez proche d'être à Newcastle sans y être, on en parle si régulièrement.

Comment était Darren en tant qu'entraîneur? Beaucoup de gens sont curieux de savoir comment il a amené deux jeunes athlètes aux CrossFit Games à partir d'une région empilée.

Il me convient, surtout compte tenu de mes antécédents en ligue de rugby. Tu t'habitues à beaucoup de culs durs, beaucoup d'entraîneurs de la vieille école. Le style d'entraînement de Darren reflète cela, c'est beaucoup de travail acharné et simple. Darren a une expérience du syndicat de rugby, il a été un professionnel pendant longtemps, et il y a beaucoup de similitudes entre ce sport et la ligue de rugby. L'un des hashtags qu'il affiche toujours est #BHW, qui signifie simplement "Bloody Hard Work."

Il est un peu dur, mais c'est exactement comme ça que j'aime ça. Il n'y a jamais rien de laissé de côté; si vous vous relâchez ou êtes paresseux ou à moitié assommé, il vous le fera savoir. Et c'est exactement ce que vous voulez chez un entraîneur, surtout dans quelque chose d'aussi compétitif que ce que le CrossFit est devenu.

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Quelles étaient certaines des faiblesses que vous avez commencé à attaquer lorsque vous avez rencontré Darren?

Je pense tout! J'ai fait mes premiers régionaux, et je l'ai fait. J'avais environ 50 ans, et quelques personnes se sont retirées, alors je suis entré. J'étais très nouveau sur CrossFit, donc dans l'ensemble, nous avons commencé à travailler sur tout. Pour moi, je pensais que j'avais du mal avec ma chaîne médiane et postérieure, elles étaient toutes les deux très faibles et avaient besoin de beaucoup de travail pour se renforcer. Nous avons donc travaillé très, très dur là-dessus, ainsi que sur la technique de levage. J'étais autodidacte, une grande partie de mon levage a été réalisée par des entraîneurs ici et là. Mais avoir un regard professionnel sur moi et donner régulièrement des commentaires honnêtes a fait la différence.

Quels sont vos maximums olympiques actuels?

Probablement mon arraché est le plus gros qui ait été amélioré, et cela vient juste d'un travail technique intensif, je travaille toujours dessus tous les jours. Mon levage olympique n'est pas ma force, je suis plutôt un gars de la gymnastique étant beaucoup plus petit.

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Mon arraché a beaucoup augmenté. Lors de mes premiers régionaux, je me suis accroché à 225 livres, et cette année, j'ai terminé l'échelle d'arraché à 265 livres, donc elle a considérablement augmenté. Mon record personnel est de 123 kilos [~ 271 livres], donc l'échelle d'arraché atteignait essentiellement mon PR pour deux.

La gymnastique est une force, vous sembliez exceller sur les mouvements de poids corporel dans les régionaux. Quel entraînement vous a posé le plus de problèmes aux Regionals, et cela vous a-t-il surpris??

Traditionnellement, je lutte avec des mouvements comme les GHD. L'année dernière, ils m'ont complètement détruit, et c'était essentiellement parce que je n'en avais pas dans le gymnase. Je n'ai pas fait beaucoup de sit-ups GHD, et je l'ai évité. Les lourds deadlifts, ça ne me dérange pas, mais couplés aux GHD ça m'a un peu effrayé.

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Pour être honnête, j'étais heureux de terminer l'événement 5. Je l'ai fini à l'entraînement, mais l'entraînement est toujours différent de quand on sort sur la grande scène. Il y a différentes variables, comment vous vous sentez aussi après le premier jour. J'étais assez cuit après le premier jour.

J'étais inquiet, mais confiant que je pourrais m'en sortir, et je viens juste d'y arriver.

Vous étiez le seul homme à avoir terminé tous les entraînements dans le Pacifique, donc ça a clairement fonctionné bien. Maintenant que vous vous préparez pour les CrossFit Games, avez-vous parlé à d'autres athlètes des Jeux de leurs expériences ou des conseils qui y ont précédé?

J'ai beaucoup parlé à Pip Malone, c'est une autre des athlètes de Darren qui a fait les Jeux en 2013 et 2014. Darren travaille avec elle depuis un certain nombre d'années, et maintenant elle se concentre sur le levage olympique. J'aurai encore quelques conversations d'ici juillet, j'en suis sûr.

Je prévois un autre voyage à Newcastle en ce moment pour corriger certaines faiblesses et attaquer certains domaines avec lesquels je sais que je lutte. Ce sera donc bien de rattraper Pip et de parler de toute l'expérience de son point de vue.

Avez-vous déjà été en Californie?

Non, je n'ai jamais été en Amérique! C'est une première pour tout.

Nous ne sommes pas tous mauvais, je le promets.

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Haha! J'ai hâte d'y être, je suis excité et j'ai entendu de très bonnes choses sur les États-Unis. En plus des Jeux, je suis assez motivé pour aller là-bas et voir à quoi ça ressemble.

Quelque chose vous at-il choqué chez Regionals au sujet de votre performance?

Je ne dirai rien qui m'a choqué, mais j'étais vraiment content de voir les muscle-ups stricts. Je pense que c'est génial. Beaucoup de gens abandonnent les progressions CrossFit, et tout le monde veut faire les choses amusantes - kipping muscle-ups, papillon pull-ups - sans d'abord développer la force fondamentale. Donc, pour voir ça à un niveau élevé, je pense que c'est génial. Il met en valeur les personnes qui y travaillent réellement et les personnes qui l'évitent.

Il coule dans les gymnases CrossFit réguliers. Vous voyez des gars de haut niveau faire ça, et vous vous dites: "Putain de merde, je ne peux plus sauter d'étapes, parce que même les meilleurs doivent le faire.«Je pense qu'ils élèvent la norme, mais ils reviennent aussi à l'essentiel.

Comment vous sentiez-vous le lundi après les régionales? Comment ton corps a-t-il résisté?

Pour être honnête, je ne me souciais pas vraiment de ce que ressentait mon corps, j'étais toujours sur le nuage neuf. C'était incroyable.

Nous avons eu quelques bières dimanche soir, c'est un grand événement après les régionales du Pacifique et tout le monde s'implique. C'était plutôt cool d'avoir des bières avec tous les concurrents, puis un groupe de fans qui étaient là, qui sont restés tout le week-end pour regarder et célébrer.

Tout ce que vous pensez que nous verrons aux Jeux que nous n'avons jamais vu auparavant? Quel est le panneau perforé de 2016?

Honnêtement, je ne sais pas à quoi m'attendre. Mais quoi qu'il arrive, j'aurai une bonne idée, j'espère que Daz [Darren] me prépare à tout. Je ne suis pas trop inquiet de ce qui va être là. Je vais profiter de l'expérience et j'espère bien faire.

Êtes-vous en train de vous entraîner à temps plein ou d'équilibrer un emploi? Quelle est votre vie en dehors du CrossFit?

Je suis copropriétaire d'une salle de sport sur la Gold Coast, CrossFit Live Elite. J'entraîne environ 16 heures par semaine en ce moment, et je fais beaucoup de programmation pour la salle de sport. Nous avons une petite équipe de compétition, et je travaille pas mal avec eux. Cela me permet de m'entraîner quand j'en ai besoin et de me concentrer sur mes objectifs. J'ai deux partenaires commerciaux, donc à travers les régions et maintenant avec les Jeux, ces gars vont faire un pas en avant, et j'apprécie vraiment cela.

Toute famille ou amis se rendant en Californie pour vous regarder en juillet?

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Pour le moment, je ne suis pas trop sûr. Tout le monde est plutôt excité et parle d'y aller, je suis sûr que j'aurai quelques personnes là-bas. Ma femme vient et ses parents envisagent de venir aussi, donc c'est un bon début. Il y a un tas de gars au gymnase à la recherche d'une excuse pour des vacances, alors ce serait probablement aussi bien que n'importe quel autre.

Qui avez-vous hâte de rencontrer aux Jeux? Toutes les idoles CrossFit que vous admirez?

Ponts Josh. il est l'homme. Depuis que j'ai commencé, je l'admire. Il est de taille similaire et a des atouts similaires à moi.

L'un des grands points de Darren est d'être un étudiant du jeu. En regardant Bridges, comment il se présente en termes de médias, puis sur le terrain de jeu, il est un peu une légende. J'ai vraiment hâte de le rencontrer, je pense que la plupart des gens seraient également d'accord avec moi.

Je pense qu'il gardera la moustache pour les Jeux?

Je le creuse, je suis un grand fan!

Il ressemble à un conquistador.

J'adore ça, j'aimerais pouvoir en faire pousser un.

À quoi ressemble votre programme d'entraînement maintenant? Volume, nombre de séances d'entraînement par semaine?

Pour être honnête, je ne suis pas encore sûr, je sais que je dois travailler à la fois sur la natation et la course à pied. Ce ne sont pas des faiblesses, mais je n'en ai pas fait beaucoup récemment. J'ai eu un petit problème de dos menant à l'Open et en fait à partir de fin 2015. Donc à chaque fois que j'essayais de faire un peu de course, ça me brûlait le dos. Je suis resté loin de ça, mais maintenant que ça me fait du bien, je dois y revenir et m'intégrer davantage dans mon entraînement.

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Quelque chose que je sais que les Américains demandent toujours est: «Qu'est-ce qui est différent avec CrossFit Australia? Comment sont-ils si bons?«Pour la taille de la population australienne, vous produisez beaucoup de grands athlètes CrossFit.

Bonne question! Je ne peux pas vraiment commenter les autres, mais en grandissant, j'ai pratiquement joué tous les sports qu'il y avait. Je sais que tu as une expérience dans la ligue de rugby et que tu es en compétition dans une équipe, tu es toujours en compétition les uns contre les autres et tu essaies de t'améliorer.

Une grande partie de la formation que nous avons faite était assez brutale. Avant le CrossFit, je pense que j'étais super, super en forme pour commencer, ce qui m'a aidé à progresser rapidement en CrossFit. Avoir ces antécédents dans ces types de sports a certainement aidé. Je connais Ricky Garrard, qui a raté de peu les qualifications cette année, il a aussi une formation en ligue de rugby. Ricky a un moteur énorme et massif, et avoir cette expérience de la ligue de rugby en a construit beaucoup.

Dans la ligue de rugby, vous faites beaucoup de conditionnement de style intervalle, correct?

Exactement, et c'est brutal. Quand tu sors là-bas, il y a une guerre. J'adore la NFL, mais tu n'as pas de pads dans la ligue de rugby, c'est un contact complet et ça peut être difficile. Et vous en apprenez beaucoup.


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