Ce qui compte en tant que sport?

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Michael Shaw

Note de la rédaction: Katie Rose Hejtmanek, Ph.ré. est un anthropologue culturel qui mène des recherches sur la culture des sports de force aux États-Unis. Ceci est le quatrième d'une série approfondie présentant aux lecteurs ses recherches et ses résultats préliminaires. Ceci est un éditorial; toutes les observations, données et opinions proviennent de sa propre recherche. Vous pouvez lire son premier article ici, son deuxième ici et son troisième article ici.

Si vous êtes un fan de sports de force et que vous souhaitez regarder leur croissance d'un point de vue culturel, anthropologique et / ou analytique, nous vous recommandons cette série. 

Le premier jour de mon étude ethnographique approfondie dans l'un des gymnases CrossFit auxquels je participe, une femme, Tracy, je vais l'appeler, m'a demandé si je pensais que le CrossFit était un sport.

Des sonnettes d'alarme ont sonné dans mon esprit. Même si je n'avais pas étudié le CrossFit ou d'autres sports de force depuis longtemps, je suis en vie. Et être vivant aux États-Unis signifie que j'ai rencontré de nombreuses personnes ayant des opinions très fortes sur le CrossFit, en particulier en ce qui concerne son statut de sport, en particulier avec la montée en flèche du soutien des entreprises et des gains pour les CrossFit Games 2016 (tout ce que je trouve assez remarquable, d'où mon projet de recherche). Je savais que c'était une question provocante, et je pataugeais dans une eau dangereuse.

L'autre raison pour laquelle la sonnette d'alarme s'est déclenchée est que, en tant qu'anthropologue, je fais de mon mieux pour ne pas porter de jugement sur ce qui se passe, pour savoir pourquoi les gens font ce qu'ils font de leur propre point de vue, pas d'imposer le mien. Nous appelons cela le relativisme culturel. Ici, j'essayais de faire connaissance avec des gens dans une boîte et on m'a demandé à bout portant sur mon opinion sur l'activité.

«Alors,» a demandé Tracy, «en tant qu'athlète, considérez-vous le CrossFit comme un sport?«Je m'entraîne pour courir des sprints courts en athlétisme. Donc, mon statut d '«athlète», ou du moins de quelqu'un qui s'entraîne pour participer à une activité que la plupart identifieraient comme un sport, a semblé renforcer mon opinion sur la question en question. Il était clair par le ton de Tracy que, malgré son adhésion au CrossFit en tant que pratique, elle ne le considère pas comme un sport. Rocheux. Endroit difficile.

Pour mémoire, je n'ai rien en jeu si le CrossFit est ou n'est pas considéré comme un sport. (En remarque, USA Track and Field aime affirmer que c'est l'essence de tous les sports, des origines dignes des dieux grecs avec leur campagne #yourewelcome. Ceci est un autre exemple d'une histoire d'origine. Je n'ai pas vraiment grand-chose en jeu dans cette affirmation non plus. Je reviendrai sur pourquoi dans une seconde.)

Ce que je voulais dire à Tracy était une réponse anthropologiquement informée sur l'histoire de ce qui compte comme sport et comment le pouvoir façonne cela. Mais je ne l'ai pas fait, et j'ai donné une réponse faible à propos du CrossFit, me rappelant une version moderne et populaire du décathlon ou de l'heptathlon. Mais alors que je marmonnais cette réponse, Tracy m'a interrompu: «Ha! Tu vois, je te l'avais dit!»À Nate debout à côté de moi. J'étais tombé dans un long débat entre Nate et Tracy. Oh les périls du travail anthropologique sur le terrain! J'ai ensuite regardé un débat de 10 minutes se dérouler, me convaincant davantage que le «CrossFit en tant que sport» est un sujet controversé et que les gens ont des opinions très fortes à ce sujet.

La raison pour laquelle je n'ai pas d'opinion tranchée ou pourquoi rien n'est vraiment en jeu pour moi dans le débat est que ce qui compte comme sport a changé au fil du temps, à plusieurs reprises. Nous avons des preuves archéologiques d'il y a des milliers d'années d'activités sportives à travers le monde, bon nombre de ces événements peuvent ou non être considérés comme des sports aujourd'hui. Ce qui compte comme un sport a autant à voir avec l'activité en cours qu'avec le pouvoir dans le monde.

Les personnes au pouvoir façonnent le récit et la pratique du sport. Le plus important est que ces choses - l'histoire et le pouvoir - montrent que ce qui compte comme un sport change tout le temps! Ainsi, l'idée que quelque chose n'est pas un sport pourrait être faite sur les sports les plus importants au monde et aux États-Unis aujourd'hui. Ce sont tous des aspects importants à retenir sur le sport pour décider ou débattre de celui qui est «réel» ou non. Et parce que j'ai raté ma chance de dire cette réponse à Tracy, je vais te le dire.

Le sport dans les archives archéologiques

Les archéologues, un sous-ensemble de la tribu de l'anthropologie, recherchent des restes de matériel pour nous aider à comprendre ce que les humains faisaient dans le passé. Ces vestiges matériels comprennent des pots, des os, des graines, des middens (ou dépotoirs) et d'autres artefacts que les archéologues interprètent pour raconter l'histoire de nos anciens ancêtres. Les humains ont vécu comme des chasseurs et des cueilleurs pendant la plus grande partie de l'histoire de l'humanité. Malgré les idées populaires sur la chasse et la cueillette, le mode de vie de recherche de nourriture n'était pas très exigeant en main-d'œuvre. Par conséquent, il y avait beaucoup de temps pour les activités de loisirs. Nos ancêtres chasseurs et cueilleurs auraient-ils pu jouer à des jeux ou participer à des sports?? Les archéologues pensent qu'ils l'ont fait. De plus, les activités sportives sont connues dans les centres urbains antiques, comme Athènes, Grèce.

D'après Kendal Blanchard (1995) le sport peut être trouvé dans la préhistoire à partir de 4000 avant notre ère en Amérique du Nord et autour de 3700 avant notre ère en Mésopotamie à travers les vestiges matériels des «appareils de jeu." BCE fait référence à «avant l'ère commune» ou à ce que l'on appelait auparavant la Colombie-Britannique; il y a six mille ans, nos ancêtres utilisaient des «appareils de jeu.»Des preuves archéologiques de la lutte et de la boxe en Mésopotamie (région actuelle de la Syrie, de l'Iran et de l'Irak) et des jeux de balle et neuf quilles en Égypte ont été trouvées il y a 5000 ans. En 2500-2200 avant notre ère, nos ancêtres faisaient des acrobaties en Mésopotamie et jouaient au jeu de balle olmèque en Mésoamérique (aujourd'hui l'Amérique centrale).

Une fois que nous avons atteint il y a 4000 ans, nous avons des restes matériels qui nous portent à croire que les humains nageaient, montaient à cheval, tombaient, jetaient le javelot, sautaient, tiraient un arc et des flèches, combattaient des taureaux et jouaient à des jeux de balle et de billes en Mésopotamie, Égypte, Méso-Amérique et Crète. En 1500 avant notre ère, des preuves de sport sont trouvées en Inde. Vers 1000 ans avant notre ère, des vestiges suggèrent que les habitants d'Étrurie (aujourd'hui le centre de l'Italie) jouaient à des jeux de balle, à la course, à la boxe et à la lutte. En Amérique du Nord, entre 500 et 1500 de notre ère (Common Era ou ce qui était autrefois AD), les Amérindiens du Nord jouaient à des jeux de balle «en caoutchouc», à des chunkey, à des cerceaux et à des raquettes (Blanchard 1995: 101). Et si vous êtes anthropologue, vous avez probablement entendu parler de Pok-ta-pok (nom maya) ou de Tlachtli (nom aztèque), un jeu de balle qui a des preuves archéologiques considérables, y compris des «stades.»Et cette enquête n'inclut même pas les Grecs et leurs jeux! (Pour plus d'informations sur ce sujet, consultez le récent article du Wall Street Journal de Daniel Kunitz.)

Les archéologues ont trouvé des vestiges matériels d'une variété d'activités sportives et de jeux de la préhistoire (avant les archives écrites) partout dans le monde. Et si nous parions sur les gens, nous devrions probablement parier que nos ancêtres, partout, ont joué à des jeux et participé à des concours bien avant que nos preuves archéologiques ne le suggèrent également.

Mais lequel de ces sports anciens pourrions-nous compter comme sports aujourd'hui?? Plus important encore, qui décide?

Sports et puissance

Qui décide de ce qui compte comme un sport est décidé par le pouvoir, et non par trois d'entre nous dans une boîte à Manhattan. Le pouvoir de décider de la «réalité» du sport, je crois, est basé sur au moins trois choses: la popularité, les associations qui réglementent le sport et les annonceurs qui soutiennent les événements sportifs, et le contexte social et le changement culturel, comme le colonialisme et le féministe mouvements.

Tout d'abord, jetons un coup d'œil à la popularité. Quel est le sport le plus populaire au monde? Si vous avez répondu «football» ou «football», vous auriez raison, du moins selon ce site et celui-ci. Les listes sur ces sites Web diffèrent légèrement, mais les sports les plus populaires suivants sont le cricket, le tennis de table, le tennis, le hockey sur gazon, le baseball, le golf, le volleyball et le basketball. Par conséquent, si vous «comptez» les sports en fonction de leur popularité mondiale, de nombreux sports qui ne sont pas populaires aux États-Unis, comme le cricket ou le tennis de table, seraient considérés comme de vrais sports. Et pourquoi pas? Les États-Unis ont-ils le dernier mot sur le sport qui compte comme réel?

Si vous accédez au classement des pays sur le site Web, le football américain est le sport le plus populaire des États-Unis. Le football américain est classé 9e ou 13e sur la liste des sports les plus populaires au monde. Et pourtant aux États-Unis, le football américain vient dominer les chaînes de télévision grand public de dimanche chaque année d'août à janvier, sans parler de son glissement sur lundi et jeudi. Le football américain compte comme un sport aux États-Unis, non? Connaissez-vous quelqu'un qui en débat?

Mais malgré ce que la NFL et les publicités de millions de dollars pourraient nous dire, le football américain est pâle par rapport aux autres sports mondiaux. Par exemple, le Superbowl est quatrième sur la liste des événements sportifs les plus regardés. La Coupe du monde de football remporte la médaille d'or, les Jeux olympiques l'argent et le championnat du monde de cricket ICC le bronze. En d'autres termes, ce qui compte comme sport peut être basé sur la popularité, car les gens consacrent leur temps et leur argent à des sports et à des événements sportifs particuliers à travers le monde. Le CrossFit gagne en popularité, du moins en tant qu'activité. Vérifiez simplement où se trouvent les boîtes dans le monde.

Cela m'amène à mon deuxième point: le pouvoir financier des associations. La Ligue nationale de football est une entité extrêmement puissante aux États-Unis. La NFL décide quelles équipes de football doivent localiser où et combien d'argent des contribuables sera dépensé pour la construction de stades. Oui, la NFL influence non seulement nos horaires de télévision, mais aussi l'utilisation de nos impôts.

La FIFA, Fédération Internationale de Football Association, régit le football et la Coupe du Monde de la FIFA, le tournoi international de football organisé tous les quatre ans pour décider quel pays est le meilleur dans le sport. Pour de merveilleuses dissections de la puissance de la FIFA, vous pouvez regarder HBO's Last Week Tonight avec John Oliver. Oliver explique comment la FIFA, une organisation à but non lucratif, profite de l'amour du football dans le monde tout en ne payant aucun impôt aux pays hôtes. La FIFA a demandé au Brésil de modifier ses lois anti-alcool afin que Budweiser, l'un de ses plus grands sponsors, puisse être vendu pendant la Coupe du monde 2014. En outre, la FIFA a créé ses propres tribunaux et système de justice au cours de l'événement sportif d'un mois en Afrique du Sud. Ces tribunaux, et non la procédure judiciaire locale, ont déterminé la sanction des crimes commis pendant la Coupe. Pensez à ceci: quelles organisations sont capables de modifier le système juridique d'un État-nation afin qu'Anheuser-Busch puisse vendre son produit? La FIFA, qui réglemente le sport le plus populaire au monde, a ce genre de pouvoir.

CrossFit® est sponsorisé par Reebok. Il a les jeux. Et vous pouvez acheter du matériel CrossFit®, tout comme vous pouvez acheter un maillot Messi ou Richard Sherman. Il se présente comme «le sport du fitness ™." CrossFit® est elle-même une marque. Si ce n'est pas déjà un sport, il est en bonne voie si l'on considère le marketing associatif et le pouvoir économique.

Et qu'en est-il du Comité International Olympique (CIO), un comité qui détermine, entre autres, quels sports sont des «sports olympiques» et lesquels ne le sont pas: adieu le tir à la corde, bonjour le curling. Selon la page Wikipédia sur les sports olympiques, le baseball et le softball ont été abandonnés en tant que sports olympiques en 2005 et le golf et le rugby à sept ont été ajoutés pour les Jeux olympiques d'été de 2016. Selon BarBend.com, ce n'est qu'en 2000 à Sydney que les femmes ont commencé à concourir en haltérophilie. Il y a une cache considérable pour être un sport olympique, car c'est souvent un arbitre de ce qui compte comme sport. Bien sûr, le CrossFit n'est pas un sport olympique. Mais le football américain non plus.

En d'autres termes, ce qui compte comme sport est lié aux associations nationales et internationales qui organisent et réglementent certains sports organisés. La popularité du football américain est en grande partie liée aux stades massifs construits par nos impôts et au temps consacré à la télévision. Cela augmente les revenus de la NFL et le cycle du pouvoir et de l'argent se poursuit. Il en va de même pour la FIFA sauf au niveau international. Le CIO peut déterminer quels sports seront inclus dans les Jeux olympiques, et si c'est aux Jeux olympiques, ce doit être un sport, n'est-ce pas?? Ces organisations sportives internationales et nationales détiennent un pouvoir considérable sur ce qui est considéré comme le sport. Que dire que le CrossFit ne rivalisera pas de sitôt avec la FIFA?

Enfin, ce qui compte comme sport est également façonné par le contexte social et le changement culturel. Comme j'en ai parlé dans mon article sur Instagram, le sport s'adapte à diverses circonstances culturelles. Il existe un documentaire classique sur le cricket intitulé Trobriand Cricket: une réponse autochtone au colonialisme (pour une version courte voir ici). Le cricket a été utilisé comme outil dans l'impérialisme et le colonialisme britanniques, dans les îles Trobriand (et ailleurs). Ce film montre comment les populations locales ont pris le sport et l'ont remodelé pour avoir un sens dans leur monde. Trobriand Cricket est-il un vrai sport? Ce documentaire nous met au défi de réfléchir à ce qui compte comme sport, du moins étant donné que les sports sont pratiqués de multiples façons à travers le monde. Mes recherches m'amèneront dans d'autres box dans d'autres pays pour voir comment le CrossFit est adapté à divers contextes locaux et cadres culturels.

En 1972, les États-Unis ont adopté le titre IX des amendements sur l'éducation grâce au mouvement féministe et aux champions individuels de l'égalité des sexes, comme la joueuse de tennis Billie Jean King. Le titre IX interdit la discrimination fondée sur le sexe dans tout programme d'éducation ou de formation financé par le gouvernement fédéral et a conduit à une équité croissante du financement des sports pour garçons et filles dans les écoles publiques. Un lien peut être fait entre le mouvement féministe des années 1970, le titre IX, une augmentation des sports féminins dans les écoles publiques, et la création de possibilités sportives professionnelles pour les femmes (comme la WNBA et l'égalité de rémunération entre hommes et femmes dans le tennis).  

Comme mentionné précédemment, les femmes pourraient participer aux Jeux olympiques d'haltérophilie en 2000. L'haltérophilie féminine était-elle un sport avant cette date?? Cela a-t-il compté? Était-ce réel? Le CrossFit a commencé à gagner en popularité à peu près au même moment, et les premiers CrossFit Games ont eu lieu en 2007. Peut-être y a-t-il un lien entre la désignation de sport olympique, l'accès accru des femmes au monde du sport, professionnel et autre, en général et des sports de force en particulier, et l'essor du CrossFit, en particulier des femmes CrossFitters.

Quand on discute de ce qui compte comme un vrai sport, je pense qu'il est important de prendre en compte les dimensions historiques et de pouvoir du sport. Je ne dis pas que nous devrions arrêter de débattre si le CrossFit est un vrai sport, ou même si le football américain est. Je dis simplement ajoutons une perspective anthropologique lorsque nous décidons de ce qui compte comme sport: une vision historique qui demande ce qui est en jeu, et pour qui.

Note de la rédaction: cet article est un éditorial. Les opinions exprimées ici sont les auteurs et ne reflètent pas nécessairement les vues de BarBend. Les réclamations, affirmations, opinions et citations proviennent exclusivement de l'auteur.


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