Douglas Lima et Rory MacDonald prêts pour la revanche du Bellator 232

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Oliver Chandler
Douglas Lima et Rory MacDonald prêts pour la revanche du Bellator 232

Leur première bataille a été une épopée instantanée, donc le match revanche de ce week-end entre Rory MacDonald et Douglas Lima était inévitable.

Lorsque les supports ont été annoncés en août 2018 pour le Grand Prix des poids welters de Bellator, Lima - l'ancien champion des poids welters Bellator - s'est rendu compte que lui et MacDonald étaient sur une trajectoire de collision vers la revanche du Bellator 232 de samedi soir pour la ceinture des poids welters de ce dernier (et un prix de 1 million de dollars) au Connecticut's Mohegan Sun Arena. L'événement sera diffusé exclusivement sur DAZN.

«Je m'attendais à combattre [MacDonald] en finale, surtout quand j'ai vu que nous étions des deux côtés du support», a déclaré Lima (31-7) Muscle et fitness. «L'accumulation [de Bellator] pour ce combat était parfaite pour que nous nous retrouvions tous les deux. J'étais le champion avant, c'est le champion actuel. Il a défendu la ceinture deux fois. J'ai construit mon chemin pour me battre à nouveau pour la ceinture. Tout va juste à la perfection - vous ne pouvez pas demander une meilleure finale."

Dans leur guerre de 2018, MacDonald a utilisé son attaque au sol exceptionnelle pour prendre la ceinture de Lima via une décision unanime serrée - cependant, la victoire a rarement semblé aussi douloureuse, car le Canadien a subi un tas de dommages physiques. «De toute évidence, ce combat n'était pas très dominant», dit MacDonald. «J'ai travaillé sur beaucoup de choses pour choisir des choses de mon jeu que j'avais vues dans ce combat. Je sens que la différence se manifestera dans ce combat."

Quelques instants après avoir eu la main levée en signe de victoire lors de leur première bataille, le corps gravement battu de MacDonald - y compris une jambe qui semblait deux fois sa taille par rapport à son entrée dans la cage - a dû être transporté hors du ring et dans une ambulance. MacDonald dit qu'il avait besoin d'environ deux mois de repos à la maison avant de reprendre l'entraînement.

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«La douleur n'était pas très grave au début, mais avec le temps, elle est devenue plus douloureuse. Je me suis essentiellement assis dans ma chaise La-Z-Boy pendant deux mois. Récupération pour ça nul."

Environ six mois plus tard, MacDonald est retourné dans la cage et a perdu contre Gegard Mousasi dans un combat sans titre via TKO. La route du champion à travers le Grand Prix de Bellator n'a pas été fluide, à commencer par un match nul majoritaire contre Jon Fitch, suivi d'une décision unanime impressionnante sur Neiman Gracie, invaincu auparavant, de se qualifier pour le championnat de samedi. Le match revanche est l'endroit où MacDonald cherche à faire une déclaration cette fois-ci.

«Une finition pour moi est importante, que ce soit un KO ou une soumission», dit MacDonald. «C'est comme ça qu'un combat est censé se terminer. C'est comme ça que je le regarde. Cela excite les fans. Tu pars et tu finis qui s'entraîne depuis des mois pour te combattre. C'est important pour moi."

Lima, quant à lui, attend cela littéralement quelques instants après avoir perdu sa ceinture au Forum de Los Angeles. «Je le voulais tout de suite», dit Lima. «C'était un combat serré. Mais c'est ici, et c'est encore mieux avec le Grand Prix."

Lima s'est frayé un chemin à travers le Grand Prix de Bellator à 16 combattants, éliminant Andrey Koreshkov via un étranglement arrière nu, puis l'a suivi avec un 2 électrisantnd round KO de Michael "MVP" Page. Il dit que de nombreuses leçons ont été tirées de leur premier combat et ne s'attend pas à faire les mêmes erreurs deux fois.

«Je ne devrais pas être abattu aussi facilement [dans le premier combat]», dit Lima. «J'aurais dû mieux défendre ces démontages. Mais tu sais, tu apprends toujours beaucoup de tes combats, de tes erreurs, tellement corrigées que pendant le camp d'entraînement."

Alors que les deux s'attendent à ce que leurs mains soient levées samedi soir, aucun des deux n'a pensé pour le moment à une possible trilogie.

«Je ne sais pas, peut-être», dit MacDonald.

«Voilà comment seront les résultats finaux», a répondu Lima. 

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