Elisabeth Akinwale parle de l'image corporelle et d'un problème avec «Strong Is the New Sexy»

3072
Michael Shaw
Elisabeth Akinwale parle de l'image corporelle et d'un problème avec «Strong Is the New Sexy»

Elisabeth Akinwale, athlète Elite CrossFit®, connaît le fitness. Non seulement est-elle cinq fois concurrente aux CrossFit Games et deux fois championne de la région du Centre-Nord dans le sport, elle a également trois qualifications nationales d'haltérophilie aux États-Unis et trois participations au championnat américain d'haltérophilie Open.

Gymnaste dès 4 ans, sa carrière a été interrompue par une série de blessures au genou à l'université. (Elle a eu un total de Trois Reconstructions ACL.) Elle a découvert le CrossFit à la fin de 2010 et participait aux CrossFit Games à peine six mois plus tard en mars 2011. Au fil des ans, elle a remporté des événements comme «Killer Kage» en 2011, «Cinco 1» en 2013 et «Soccer Chipper» en 2015.

BarBend a rencontré Elisabeth pour en savoir plus sur son dernier projet.

Donc, vous venez de devenir membre du conseil consultatif de Girls Gone Strong, un site de musculation qui se concentre beaucoup sur la positivité corporelle. Qu'est-ce que votre rôle implique?

Cela implique de rédiger du contenu, de faire partie des processus de planification, d'organiser des événements - nous avons une retraite prévue à Seattle en avril - ajoutant à la diversité des voix au conseil. Il n'y a personne d'autre qui vient de mon expérience exacte du CrossFit compétitif, et il y a beaucoup de mamans sur la planche, donc c'est un joli trait commun. Au CrossFit de niveau élite, il y a si peu de mamans. C'est vraiment rafraîchissant d'être entouré de femmes avec ce genre d'expérience de vie similaire, car c'est une partie si importante de votre vie.

Une photo publiée par Elisabeth Funmilayo Akinwale (@eakinwale) sur


Frais. Vous avez beaucoup écrit sur votre site sur les difficultés du maillage de la maternité et du CrossFit, ce problème de «culpabilité de maman» pour poursuivre des activités en dehors de la maternité. Pensez-vous avoir atteint un juste milieu?

Je ne le mettrais jamais en ces termes parce que je ne pense pas que ce soit quelque chose où je pourrais dire: «Je l'ai atteint, je l'ai atteint. Ça y est, et ça va le rester."

Je pense vraiment à cela comme des échelles qui bougent réellement lorsque vous équilibrez les choses sur elles, car c'est un ajustement constant au jour le jour. Si votre enfant tombe malade, la balance penche de cette façon, si tout se passe bien à la maison mais que vous avez une compétition, la balance pourrait basculer de cette façon. C'est un ajustement constant.

Mon plus grand conseil pour les mamans est de permettre cela. Et quand tu le sens, ne pense pas que c'est un échec. Soyez juste prêt pour ce flux et reflux et acceptez-le dans le cadre du processus. Si vous restez sur la bonne voie pour atteindre votre objectif, l'arc global continuera sur cette voie, mais vous devez être prêt pour ces allers-retours.

Une photo publiée par Girls Gone Strong (@thegirlsgonestrong) sur

Une grande partie du contenu de Girls Gone Strong se concentre sur l'image corporelle et la positivité corporelle. Diriez-vous qu'avec ce rôle, vous jouez un rôle plus actif dans l'amélioration de l'image corporelle des athlètes de force féminines?

C'est un énorme tirage au sort pour moi, c'est une perspective tellement différente de celle de l'industrie du fitness grand public. Je suis fermement convaincu que toute l'industrie est basée sur le fait que les gens ne se sentent pas sûrs de leur apparence, et je pense que Girls Gone Strong travaille dans une perspective beaucoup plus large de ce qu'est la beauté.

C'était donc une autre partie de moi en tant que femme de couleur, ajoutant ce type de diversité, ajoutant de la diversité physique. Et avoir un large éventail de femmes charmantes, intelligentes et productives qui aiment améliorer leur corps grâce à l'entraînement est un énorme attrait pour moi et quelque chose que je veux vraiment promouvoir.

Une photo publiée par Elisabeth Funmilayo Akinwale (@eakinwale) sur


Une de nos lectrices voulait vous demander comment vous gérez les commentaires négatifs sur votre corps. Je sais que vos réseaux sociaux sont parfois submergés.

Tu sais, autant j'aimerais dire que ça ne me dérange jamais, ça me dérange! Quand je travaillais seul, travaillais dans un bureau et élevais mon fils, personne ne faisait de commentaires négatifs sur mon corps. Mais quand je suis devenu un athlète des Jeux et que les gens ont vu mes photos et que je n'avais pas le contrôle sur certains des endroits où ma photo pouvait être, ce genre de choses a commencé à s'infiltrer et j'ai réalisé que je devais me refléter. Pourquoi ça me dérange, comment ça me dérange, comment vais-je y réagir? C'est définitivement un processus de croissance personnelle.

Honnêtement, en tant que société, c'est quelque chose que nous devons examiner. Je ne pense pas que les hommes y soient immunisés, mais surtout pour les femmes, que vous soyez artiste, écrivain, actrice, athlète, la dégradation physique est en quelque sorte constante.

Pour moi, une chose qui a été vraiment efficace est que dès qu'il y a un commentaire négatif, je le supprime. J'ai fait des allers-retours avec cela parce qu'en théorie, je veux avoir un espace pour certains types de dialogue, mais je ne veux pas que les jeunes femmes qui s'intéressent à la forme physique viennent là-bas et voient ces commentaires et réfléchissent ensuite. que s'ils s'entraînent et se musclent, ils obtiendront aussi une réponse négative des gens. Je ne veux pas que cette négativité soit un moyen de dissuasion pour les jeunes femmes.

C'est aussi mon propre bien-être et mes soins personnels. Tu ne vas pas entrer chez moi et me manquer de respect. Si vous n'aimez pas quelque chose que vous voyez ici, vous êtes libre de continuer à bouger.

Et tu sais quoi? Quand ce n'est pas là-bas, les gens trouvent un autre endroit où aller. Quand c'est là, les gens voient ça comme une permission de venir là-bas et de faire la même chose. Et même si c'est juste une personne, alors les gens vont te défendre et ça fait sauter tout le fil. Ça ne vaut pas le coup. J'ai donc trouvé que la suppression et la censure étaient plutôt positives!

Une photo publiée par Elisabeth Funmilayo Akinwale (@eakinwale) sur

Depuis que vous avez commencé à concourir en 2010, pensez-vous que quelque chose a changé avec la force des corps féminins perçus par le grand public?? "Strong Is the New Sexy" semble être beaucoup plus grand maintenant.

Je fais, je le fais. Je pense vraiment que c'est devenu plus accepté dans le courant dominant. Il y a quelques catalogues de vêtements qui viennent chez moi et je vais maintenant voir différents corps féminins faire des activités de force dans ces vêtements de fitness. Ou même dans certains magazines, je vois de plus en plus de mouvements fonctionnels qui s'y reflètent.

Mais c'est toujours comme dans certaines communautés, mince est ce que vous devez être et dans d'autres communautés, vous devez avoir un tour de taille de 14 pouces et des hanches de quarante pouces. Je ne veux juste pas d'attentes en tous cas, donc je ne fais pas la promotion de "Strong Is the New Sexy" ou quoi que ce soit du genre. C'est tout ce que tu veux être! C'est sexy. Allez avec ça.

Une photo publiée par Elisabeth Funmilayo Akinwale (@eakinwale) sur

Absolument. Vous avez mentionné précédemment que vous êtes heureux de faire partie de Girls Gone Strong en tant que personne de couleur, je me souviens aussi que dans le passé, vous avez exprimé un peu de gêne par le fait que les gens vous posent toujours des questions sur la course en CrossFit, comme la façon dont vous êtes souvent présenté comme le représentant afro-américain du sport.

Je ne veux pas dire que c'est de l'ennui, c'est juste intéressant pour moi. Cela ne devrait pas être un sujet juste pour moi. Tu sais ce que je dis? Surtout dans le monde CrossFit. Il y a d'autres personnes qui sont plus ancrées dans le monde du CrossFit que moi. Ils peuvent travailler au siège, ils peuvent faire leurs séminaires, ils sont là depuis plus longtemps que moi, et ces gens ne sont pas interrogés sur la diversité dans la communauté.

C'est donc cet aspect que je trouve intéressant. Mais en même temps, je comprends que je suis le visage brun ou le visage noir pour beaucoup de gens dans certains espaces. Je ne veux pas avoir l'air ennuyeux de ce point de vue, car ce n'est pas.

Une photo publiée par Elisabeth Funmilayo Akinwale (@eakinwale) sur


Alors, pensez-vous que la diversité dans CrossFit est un sujet dont il faut parler davantage, ou pensez-vous qu'il n'y a pas grand-chose à dire?

Je ne pense pas que ce soit fait. Mais je pense que c'est fondamentalement un microcosme de la société américaine dans son ensemble. Qu'il s'agisse d'opportunités d'acteur à Hollywood, que ce soit la communauté du yoga, la communauté CrossFit, l'église le dimanche, il y a beaucoup d'espaces qui ne sont pas bien intégrés.

Pour moi, c'est important parce que je ne veux pas que les gens passent à côté de choses qui sont géniales. Je ne veux pas que les gens n'aient pas d'opportunités qui amélioreront leur vie. Donc, quand il s'agit de fitness, disons que vous êtes une personne noire et que votre filiale locale est toute blanche, vous pourriez être un peu mal à l'aise là-bas. Je ne veux pas que quelqu'un ne bénéficie pas de ce service car l'intégration n'a pas encore eu lieu. Et je pense que la conversation doit aller plus loin qu'elle n'est partie.

Je pense que beaucoup de gens ont juste cette image très stéréotypée que les Noirs ne peuvent tout simplement pas se le permettre. C'est problématique à bien des niveaux. Il y a des Noirs dans toutes sortes de groupes socio-économiques, donc ça ne peut pas être une échappatoire. Je pense que si nous nous soucions de la santé et du bien-être, nous devons aller plus loin et nous demander comment nous pouvons servir plus de gens.

Une photo publiée par Elisabeth Funmilayo Akinwale (@eakinwale) sur


Une grande partie de votre blog se concentre sur des problèmes plus profonds, pas seulement la race et l'identité, mais aussi la gratitude, la passion, la nature, l'exploration de soi. C'est un peu inhabituel par rapport à ce que vous voyez généralement sur le blog d'un athlète de force. Pourquoi pensez-vous que les athlètes ne couvrent pas souvent ces sujets? 

D'une part, le sport et l'athlétisme peuvent devenir une telle partie de votre identité que vous pourriez ne pas passer autant de temps à réfléchir et à explorer ces autres domaines de votre vie. Si vous passez six heures par jour à vous entraîner et quatre heures par jour à récupérer, vous n'aurez peut-être pas grand-chose d'autre à parler pour le moment. Tu sais ce que je veux dire?

Il y a aussi des pressions sur les athlètes pour qu'ils ne discutent pas de ces sujets, surtout lorsqu'ils parlent de politique ou de problèmes sociaux, les gens leur diront de s'en tenir à leur sport.

Et puis, les gens peuvent aussi penser que s'ils publient quelque chose comme ça, ça ne va pas avoir de likes. Je sais très bien que si je poste une photo de mes abdos, ça va avoir beaucoup plus de likes que si je publie un blog sur la coparentalité. Je m'en fiche, mais si vous êtes vraiment motivé par cette rétroaction immédiate, cela pourrait dissuader de parler d'autres choses.

Une photo publiée par Elisabeth Funmilayo Akinwale (@eakinwale) sur

Mais le fitness est un moyen de vous explorer, c'est une progression naturelle pour toute personne réfléchie. Nous n'allons pas rester au même endroit toute notre vie. Et à un certain moment, pour beaucoup de gens, ce n'est pas si stimulant de parler de boucles de biceps. Donc, avoir l'espace pour élargir vos intérêts et avoir un public de personnes qui vous permettent de faire ce changement et de faire cette transition et de venir avec vous, c'est une bonne chose, je pense. Et pour moi, cela explique pourquoi c'est si excitant de faire partie de Girls Gone Strong parce que quand les gens vous connaissent pour une chose, c'est parfois excitant de pouvoir se diversifier et devenir un peu plus large avec ça.

C'est bien plus profond que de simplement transformer votre corps, et c'est la beauté de celui-ci. Mon expérience est dans le travail social, donc pour moi, être un passionné de sport et d'activités depuis toujours, puis de l'associer à mon désir d'aider, c'est pourquoi j'ai étudié le travail social, ce fut un voyage vraiment incroyable.

Merci beaucoup d'avoir pris le temps de discuter, Elisabeth.

Tu paries!

Cette interview a été modifiée pour plus de clarté et de longueur.

Image présentée avec l'aimable autorisation d'Allison Gamble.


Personne n'a encore commenté ce post.