Expliquez comme si j'avais 5 ans pourquoi s'entraîner à haute altitude suce?

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Yurka Myrka

Si vous avez déjà voyagé dans une zone au-dessus de 5000 pieds et essayé de faire un WOD, vous savez déjà à quel point il est nul d'essayer de vous entraîner à des altitudes plus élevées. Tout est difficile. Les temps de finition sont plus lents, l'acide lactique semble s'accumuler plus rapidement et même l'échauffement vous laisse à bout de souffle. Pourquoi exactement cela arrive-t-il?

La plupart d'entre nous pensent que la réponse a quelque chose à voir avec moins d'oxygène ou un air plus mince à des altitudes plus élevées. Cependant, cette hypothèse n'est pas correcte. À n'importe quelle altitude, l'air contient toujours 21% d'oxygène, .03% de dioxyde de carbone, .9% d'argon et 78% d'azote. Ce qui se passe vraiment, c'est qu'à des attitudes plus élevées, l'oxygène a moins pression partielle. La pression partielle est la pression apportée par un seul gaz dans un mélange. Dans ce cas, la pression apportée par l'oxygène dans le mélange d'air.

La pression partielle d'oxygène est déterminée par la pression barométrique de l'air à quelque élévation que vous soyez, multipliée par le pourcentage d'oxygène dans l'air. Au cas où vous ne vous souvenez pas des bases de la pression barométrique, Phil Davies de Sports Fitness Advisor explique, «À tout moment sur terre, plus il y a d’air au-dessus de ce point, plus la pression barométrique sera élevée. C'est le même principe que d'être sous l'eau. Plus un plongeur est profond, plus il y a d'eau au-dessus d'elle et plus la pression est élevée."

Au niveau de la mer, la pression barométrique est de 760 mmHg et l'oxygène représente toujours 21% de l'air, donc la pression partielle d'oxygène au niveau de la mer est:

760 mmHg x .21 = 160 mmHg. 

Au pied du mont Everest, à 5000 m (16 404 pieds) au-dessus du niveau de la mer, la pression barométrique est de 400 mmHg, donc la pression partielle d'oxygène à la base du mont Everest est:

400 mmHg x .21 = 84 mmHg.

Ok, alors comment cela affecte-t-il la quantité d'oxygène dans notre corps? Les poumons ont de petits sacs aériens appelés alvéoles qui transportent le dioxyde de carbone hors du sang et l'oxygène dans le sang. À une pression partielle inférieure, moins d'oxygène est introduit dans le sang. Comme altitude.org l'explique, le corps «s'équilibre complètement pour que la pression partielle d'oxygène dans les espaces aériens des poumons soit égale à la pression partielle d'oxygène dans le sang.«À environ la moitié de la pression partielle entre le niveau de la mer et le camp de base de l'Everest, vous regardez environ la moitié de la quantité d'oxygène qui pénètre dans le sang, même s'il y a le même pourcentage d'oxygène dans l'air.

Au repos, le manque d'oxygène ne nous affecte pas trop, mais pourquoi cela fait-il tant de mal de s'entraîner??

Le corps a besoin de la même quantité d'oxygène pour effectuer un entraînement aérobie comme Helen (3 tours de course de 400 m, 21 1.5 balançoires kettlebell pood, 12 pull-ups) au niveau de la mer et comme il le fait en altitude. En raison de la pression partielle plus faible, votre corps doit respirer un plus grand volume d'air dans les poumons pour atteindre le même niveau d'oxygène qu'il le ferait au niveau de la mer. Votre cœur bat également plus vite afin de faire circuler le sang le plus oxygéné à travers le corps. Maintenant, votre rythme cardiaque est accéléré et vos poumons sont en feu. Votre intensité est à la hausse même si l'entraînement n'a pas changé.

Gardez à l'esprit, cependant, que l'altitude n'affecte généralement que aérobique des exercices. Une étude publiée par Aviation Space and Environmental Medicine a conclu que «la force musculaire, la puissance musculaire maximale et les performances anaérobies en altitude ne sont pas affectées tant que la masse musculaire est maintenue." Sens, vos maximums d'une répétition et vos temps de sprint ne devraient pas être affectés par l'altitude. 

Notez que pour nos besoins, nous ne parlons que d'acclimatation à l'altitude car elle se réfère à la vie quotidienne et à l'entraînement. L'acclimatation en altitude qui se produit à plus de 10000 pieds, comme c'est le cas avec les alpinistes, est une toute autre situation et nécessite souvent une préparation et des médicaments avancés. En gros, faites preuve de bon sens et n'essayez pas de terminer Helen sur le mont Everest à moins d'avoir pris les précautions nécessaires et d'avoir parlé à un médecin!


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