Justin Cotler sur Coaching, GRID Champs et CrossFit Dynamix Superteam

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Jeffry Parrish

Dans le monde du «fitness de compétition», nous nous habituons aux athlètes en tant que stars du crossover: les haltérophiles sont devenus des prétendants aux CrossFit Games, les powerlifters sont devenus des concurrents GRID, les CrossFitters individuels construisent leur propre super-équipe. Moins célèbres - pour le moment - sont la poignée d'entraîneurs qui ont mené des individus et des équipes au succès dans plusieurs compétitions, ligues et même sports. En tant que propriétaire / entraîneur de CrossFit Dynamix et entraîneur-chef des DC Brawlers de la NPGL, Justin Cotler est l'un de ces leaders - mais son succès n'est pas venu sans controverses et doutes.

Entraîneur Justin Cotler

Cotler - qui s'est également fait un nom en dehors du fitness en tant que chanteur - a entraîné CrossFit Dynamix à deux apparitions (2013 et 2014) aux CrossFit Games, dont une 5e place en 2013. À l'approche de la saison 2016, il a rassemblé certains des grands noms du sport et les a transférés pour vivre et s'entraîner ensemble dans le Queens, à New York. Rassembler des athlètes de choix chez un affilié est une tactique de plus en plus courante que certains puristes désapprouvent encore. Mais à l'approche du mois de mai, la stratégie de Cotler semble bonne jusqu'à présent: après un Open réussi, la «superteam» CrossFit Dynamix occupe désormais la première place du nord-est et entre dans une saison régionale où Cotler s'attend à ce qu'ils fassent une déclaration (mais plus sur celui ci-dessous).

Au-delà du CrossFit, Cotler est l'entraîneur GRID le plus titré de la NPGL, et ses DC Brawlers sont les champions en titre, dos à dos, et toujours seuls champions à hisser le Pinnacle Trophy. Alors que GRID devient plus spécialisé et construit une identité distincte du CrossFit, Cotler est toujours déterminé à poursuivre le succès dans les deux arènes, ce qui a conduit à un calendrier chargé, à la responsabilité de dizaines d'athlètes et à des rivaux qui seraient heureux de voir ses plans échouer. Et si cela ne suffisait pas, il entraîne également plusieurs concurrents individuels avec leurs sites fermement fixés sur les Jeux CrossFit 2016.

Je me suis entretenu avec Cotler et Ian Berger - un contributeur de BarBend, membre de l'équipe CrossFit Dynamix, et lui-même un directeur général et ancien entraîneur de la NPGL - pour parler de la création d'une «superteam», de l'équilibre entre les égos et l'entraînement, et leurs prédictions pour Dynamix à la région de l'Est et au-delà.

Tao: Comment la super équipe a-t-elle commencé?

Justin: Ian et moi avons commencé à en discuter il y a presque un an, en parlant de l'idée de mettre quelque chose comme ça ensemble.

Ensuite, évidemment, la saison dernière est arrivée, puis la saison GRID, et après cela, nous avons commencé à en parler très sérieusement. Quand il a commencé à se mettre en place, quand il est devenu réaliste, nous avons vu les pièces se rassembler. Becca était dedans, Amy était dedans, Christian était intéressé. Puis j'ai dû parler à Dave [Charbonneau] de sa retraite. Après cela, c'était une presse complète sur Andrea.

C'est incroyable de voir comment cette idée est devenue réalité en si peu de temps. Deux mois plus tard, nous avions quatre personnes mais nous ne savions pas qui allaient être les deux autres. Et Andrea et Dave sont venus à bord.

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Ian: C'était vraiment juste un concept, nous en avons parlé, nous voulions gagner les Jeux et nous avons commencé à pratiquer des sports fantastiques sur qui nous pensions que les gens PARFAITS seraient. Puis Justin a conclu l'affaire sur à peu près tout le monde, je pense que le dernier morceau était Andrea.

Andrea était la dernière pièce de ce puzzle, et cela s'est passé peut-être trois semaines avant l'Open?

Justin: Trois semaines avant janvier, c'est arrivé en décembre. Nous débattions toujours de qui allait être cette dernière femme. Nous avions fait tomber quelques personnes, puis à l'événement Move Fast Lift Heavy, Andrea était là et elle en a discuté avec Christian et Andrea.

Une fois que j'ai entendu dire qu'elle était intéressée, eh bien, je suis relativement convaincant.

Tao: À quoi ressemble cette proposition de valeur? Vous demandez aux gens qui ont une vie et une carrière ailleurs de venir chercher et de déménager dans l'une des villes les plus chères du monde.

Justin: Absolument, l'opportunité de faire quelque chose que vous n'aurez plus jamais la chance de faire. Pour réaliser quelque chose que vous n'aurez peut-être jamais la chance de faire par vous-même. Si nous sommes réalistes à ce sujet? Gagner les Jeux par vous-même… quelle est la chance? C'est brutal.

Ian: Même en qualification.

Justin: Exactement. Dans ce groupe, nous avons un athlète sur six qui est qualifié individuellement pour les CrossFit Games.

Tao: Avec quelques appels rapprochés.

Justin: Absolument. Quelques appels rapprochés avec Andrea, avec Christian également, même Ian dans le top 10. Cependant, la façon dont l'équipe va maintenant, cependant, avec l'équipe Rich qui va et gagne, vous commencez à voir un changement dans la façon dont les gens perçoivent la concurrence d'équipe. Il y a une soirée par respect entre l'équipe et les équipes individuelles. Quand on a parlé de l'idée, c'est presque vendre un rêve dans un sens.

Ian: Il y a aussi un niveau de crédibilité qui entre dans ce. Le palmarès de la réalisation des Jeux avec des équipes et de la victoire sur le GRID, Justin sait ce qu'il faut pour réussir. Et s'il croit que cette équipe pourrait gagner, vous devez commencer à penser: «Je crois que cette équipe pourrait gagner."

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Tao: Vous avez qualifié deux équipes pour les Jeux: 5e en 2013, 16e en 2014. L'année dernière a été un peu un GRID et une concentration individuelle.

Justin: GRID était au centre de l'attention l'année dernière, et c'était évidemment un succès. BUt le désir de cela ne s'est jamais éloigné, et finalement quand j'ai vu les possibilités, il est revenu avec une vengeance.

Tao: Que signifie gagner Rich et CrossFit Mayhem Freedom pour le CrossFit en tant que sport d'équipe?

Justin: C'est énorme. D'abord et avant tout, avoir un gars comme celui qui décide de changer est important simplement à cause de la visibilité que cela donne à ces événements. Les gens doivent regarder, lui et Jason [Khalipa] sont deux des plus grands noms du sport et cela l'a légitimé.

Maintenant, vous voyez certains des meilleurs athlètes en équipe. Regardez Jamie Greene, elle a remporté l'Open cette année et elle va en équipe, et vous allez commencer à en voir plus.

En tant qu'entraîneur, je trouve l'équipe plus excitante à cause des aspects stratégiques, c'est tellement génial et il y a tellement plus de stratégie préparée qui entre en jeu.

Photo par Lisa Haefner

Ian: Je suis content que Rich Froning ait gagné l'année dernière parce que tous ceux qui partent en équipe veulent maintenant le détrôner. C'est la même chose que l'individu. Quand vous avez quelqu'un qui est si bon, qui détient le titre, vous voulez juste le battre.

Justin: Et c'est purement d'un lieu de respect.

Ian: Absolument, ils sont les meilleurs et vous voulez battre les meilleurs.

Justin: Le gars est indéniablement le meilleur de l'histoire du sport, mais tout le monde doit perdre à un moment donné. Et pourquoi pas nous?

Tao: Qu'est-ce qui manquait à votre équipe en 2013, lorsque vous avez terminé 5e?

Justin: L'expérience, sans aucun doute. Je suis juste testé au combat. Le troisième jour, il y avait quelques athlètes qui étaient simplement battus mentalement, et je pense que cela s'est montré dans notre performance. Nous sommes entrés dans le dernier jour en troisième et nous avons eu une vraie chance. Regardez, Hack's Pack était terriblement bon cette année-là, ils étaient probablement imbattables. Mais finalement pour nous, je pense que la plus grande chose qui manquait était l'expérience. Et maintenant, nous sommes testés au combat dans le sens où tous ces athlètes d'une manière ou d'une autre ont participé à d'énormes compétitions. Nous avons un groupe de vétérans qui ont été sous les lumières, et je me sens très, très confiant dans leurs capacités sous pression.

Ian: Nous avons trente ans d'expérience combinée entre nous. Tout le monde le fait depuis plus de cinq ans, et Justin gagne depuis des années, et il y a un niveau d'expérience là-bas que la plupart des équipes n'ont pas.

Tao: Il faut avoir une faiblesse cette année. Qu'est-ce que c'est?

Justin: La natation. Sur quoi nous allons travailler! Pour être honnête, nous avons trois athlètes qui ne sont pas de grands nageurs. Je pense que c'est le plus gros, et à part ça, nous sommes assez solides. Je pêcherais si je disais le contraire, nous sommes extrêmement bien équilibrés. Vous n'allez pas tous être le même athlète, tout le monde apporte quelque chose à la table. Si quelqu'un n'est pas fantastique pour les push-ups, nous en avons un, deux ou trois. Si quelqu'un n'est pas incroyable au ring muscle-ups, nous avons trois ou quatre autres qui sont.

Une vidéo publiée par Team Dynamix (@ teamdynamix2016) sur

Je dirais qu'en ce moment mes deux plus grandes préoccupations sont la natation puis la course à distance. Nous verrons les deux, donc nous allons mettre le temps nécessaire pour nous améliorer.

Tao: Ian, quelle est la différence entre l'approche de Justin pour diriger une équipe par rapport à ce que vous avez vu auparavant?

Ian: Justin a rassemblé des athlètes incroyables, mais il a également rassemblé des personnes qu'il savait formeraient comme une équipe en termes de personnalité. Dès le premier jour, nous venons de gélifier, et c'est comme une vraie équipe. En termes de programmation, il est là 24/7, et à l'écoute de ce dont nous avons besoin. Il a pour objectif de nous placer dans le scénario le plus réussi possible et de nous préparer à gagner.

Dans le passé, vous voyiez des équipes se regrouper ou travailler avec leurs propres horaires. C'est différent parce que nous sommes tous ici pour une raison.

Justin: J'aime me considérer comme l'entraîneur du joueur, je ne suis définitivement pas «à ma façon ou sur l'autoroute."

Tao: Êtes-vous le Phil Jackson de CrossFit?

Justin: Je ne sais pas si je dirais ça, je n'ai pas gagné 11 championnats! Mais je pense que ma meilleure qualité en tant qu'entraîneur est de pouvoir tirer le meilleur parti de mes athlètes, et je me soucie vraiment d'eux. Au-delà de ça, j'adore les retours. La programmation, par exemple, est un processus en constante évolution, ce n'est pas une science parfaite. SOme les gens ne pourront peut-être pas changer, il faut jouer un peu de jazz. Vous ne pouvez pas dire: "C'est ça?»Parce que si ça ne marche pas?

Vous devez être prêt à retourner à la planche à dessin, et je pense que c'est une des raisons pour lesquelles les athlètes me répondent et une façon dont je suis capable de motiver sans être envahissant. je pense.

Photo par Lisa Haefner

Ian: Je pense que l'accessibilité est également vitale et négligée en matière de coaching. Un entraîneur efficace doit créer une atmosphère dans laquelle les athlètes n'hésitent jamais à poser des questions ou à se présenter à l'entraîneur avec leurs problèmes.

Tao: Je ne veux pas aller trop loin, donc je ne veux pas encore parler des Jeux. Mais je veux parler de la région de l'Est. Qu'allons-nous voir?

Justin: Pour être honnête, je veux faire une déclaration à Regionals. Je veux aller dans les régions, et mon objectif est que lorsque nous partons de là, tout le monde dans le monde CrossFit est époustouflé. Je ne veux pas boiter dans les Jeux, je ne veux pas terminer 4e aux régionaux, je veux le casser.

Je ne veux pas qu'il y ait une question quant à savoir qui est la classe de la région de l'Est. Et si nous travaillons assez dur et nous préparons assez dur, nous serons prêts à tout, et ces gars-là vont atteindre leur apogée au bon moment.

Nous l'avons en nous pour mettre quelque chose de spécial.


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