Pas de prise avec Thomas Q Jones

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Lesley Flynn
Pas de prise avec Thomas Q Jones

En quelques heures à peine, un tournage de film toute la nuit organisé dans une banlieue L.UNE. studio de cinéma, ancien porteur de ballon de la NFL et maintenant acteur Thomas Q. Jones fixera peut-être le plus mauvais adversaire qu'il ait jamais affronté: le légendaire champion des poids légers et lourds de l'UFC Chuck «Iceman» Liddell.

L'événement principal de ce soir est le point culminant de près d'un mois de préparation au combat pour le thriller de suspense indépendant MMA de cet été, Un homme violent, et, comme n'importe lequel d'entre nous le serait, Jones est inquiet pour son dernier match.

«Je joue au football, mais je ne fais pas ce combat», dit Jones, qui joue Ty Matthews, un combattant de MMA jamais vraiment réussi qui gagne en notoriété après un enregistrement YouTube qui devient viral. le montre en train de forcer le champion indomptable Marco Reign (Liddell) à taper pendant une séance d'entraînement, qui met en place le combat épique de ce soir. «Et il vient vers moi avec un droit en pronation? Qui sait s'il va me rattraper accidentellement avec un de ceux-là?"

Un homme violent est le premier rôle principal de Jones en tant qu'acteur. Après avoir raccroché ses crampons après la saison 2011, il a ajouté un initial-Q., pour Quinn - à son CV IMDB pour empêcher les agents de casting d'utiliser sa renommée dans la NFL pour ne remplir que des rôles de jock aléatoires.

«Certaines personnes m'ont amené juste parce que j'étais un joueur de football», dit Jones, qui décrit Matthews comme un personnage imparfait qui se trouve être aussi un athlète. «Je me suis fait un nom Thomas Q. Jones pour que ça rebute les gens. Ça a marché."

Jones a gagné sa pause d'acteur en incarnant l'intérêt amoureux souvent torse nu de Gabrielle Union dans BET's Être Mary Jane. Il a décroché un petit rôle dans le film à succès de 2015 Tout droit sorti de Compton et maintenant peut être vu comme Comanche dans Netflix Luke Cage.

«Avant, je recevais des chèques bonus de 50 000 $ juste pour m'entraîner. Ce n'est pas une option maintenant."

«C'était une chose tellement aléatoire», se souvient Jones. «Je pensais que jouer était cool, mais je n’étais pas engagé. Ensuite, j'ai commencé à passer des auditions et à me lancer dans des choses et j'ai réalisé que j'avais une chance."

La préparation pour Un homme violentLa scène de combat était un cours de trois semaines sous la tutelle d'une autre légende du MMA, John Lewis. Son objectif n'était pas seulement pour Jones de mémoriser la chorégraphie Octagon, mais de dépeindre à l'écran un combattant chevronné et animal. Le processus a commencé par des étapes lentes étape par étape qui ont accéléré session après session jusqu'à ce qu'une séquence de combat en temps réel soit établie et que Jones se soit senti à l'aise.

"Il est difficile de ne pas être un peu intimidé par la tasse de Chuck qui vous regarde", dit Lewis, qui a également un rôle de soutien dans le film. «Thomas est un athlète de haut niveau et veut tout faire bien. Et quand vous entrez en tant que nouveau gars, face à quelqu'un que vous n'avez jamais rencontré auparavant, vous ne savez pas s'il va être trop zélé, cool, pas cool - vous ne savez pas à quoi vous attendre. Vous pensez, 'Et si je le frappais par accident? Ou trop dur? Que va-t-il faire?`` Une fois que vous avez dépassé ces choses, tout le confort entre en jeu, et la confiance est là et tout va bien."

Jones l'exprime d'une manière légèrement différente: «Chuck est grand et fort et peut vous dominer. C'est comme se faire attaquer par un animal f-king. C'est fou."

Pour apporter un réalisme semblable à celui du MMA Un homme violent, Lewis a évité de saturer le combat avec des mouvements clichés traditionnels comme des brassards et des triangles.

«Nous voyons des films où les mouvements enseignés aux acteurs sont génériques, non spécifiques à eux et interchangeables pour tout le monde», dit Lewis. «Une grande partie de la raison pour laquelle nous aimons les émissions comme l'UFC est que nous voulons voir comment les styles de ces combattants résisteraient à un autre. La clé est de garder cette question vivante jusqu'à ce que le résultat soit atteint."

Au lieu de cela, Lewis a cherché à amplifier l'énergie de combat en faisant en sorte que les deux combattants se battent. Lewis savait déjà ce qu'il avait avec Liddell - «Vous voulez juste que Chuck soit Chuck» - mais Jones entrait dans un nouveau territoire, il était donc essentiel de trouver ses forces.

"Il est vraiment bon avec ses mains - il me rappelle beaucoup [l'ancien combattant décédé de l'UFC] Kevin Randleman", dit Lewis. «Il a des muscles très rapides et rapides comme on pourrait le penser qu'un joueur de football aurait. Il est très explosif."

Ce que Lewis ne voulait pas, c'était que Jones se sente mal à l'aise.

«Il n'a pas fait beaucoup de kickboxing, donc je ne lui ai pas demandé de lancer un coup de pied dans la tête», dit Lewis. «Pourquoi le forcer à traverser ça? Vous n'êtes pas obligé de faire ça pour être un bon combattant UFC. Tu dois juste être bon dans ce que tu fais. Il est bon avec ses mains."

Se précipiter en avant

Plus tôt dans la matinée, avec un tournage 24 heures sur 24 à plusieurs heures de route, il est encore temps pour Jones de s'occuper de quelques affaires inachevées - c'est le jour des armes. Et c'est une bonne chose que sa salle de sport soit à distance de marche: Jones ne conduit plus ou même ne possède plus de voiture tout en vivant à L.UNE., malgré avoir gagné plus de 30 millions de dollars au cours de sa carrière de footballeur. Il compte plutôt sur Uber et ses pieds pour le faire passer aux auditions et aux cours de théâtre.

«Je ne voulais pas être un ancien joueur de la NFL qui commençait à devenir acteur. Je voulais être acteur et repartir de zéro », dit-il.

Pendant 12 saisons dans la NFL, Jones a maîtrisé les arts de la physicalité précipitée et imprudente. Élu septième au classement général par les Cardinals de l'Arizona en 2000, il a terminé sa carrière en 2011 en tant que 25e meilleur rusher de tous les temps de la NFL (10591 verges), l'un des 29 coureurs à atteindre 10000 verges en carrière. Les faits saillants de sa carrière incluent un titre de course de l'AFC, une apparition au Pro Bowl et cinq saisons de 1000 verges.

«Un agent de casting m'a dit une fois de perdre du poids dans mes bras. Comment perdre du poids dans vos bras?"

En 2007, la performance de 123 verges de Jones dans le match de championnat NFC a conduit les Bears de Chicago au Super Bowl XLI. Mais malgré ses meilleurs efforts - se précipiter pour 112 verges, y compris une course de 50 verges au premier quart - Peyton Manning et les Colts d'Indianapolis remporteraient le trophée Vince Lombardi après une victoire de 29-17.

«Ce jeu me hante toujours», se souvient Jones. «J'ai eu la chance d'être un champion du monde. Chaque année, Brian Urlacher et moi nous enverrons un texto: `` Comment avons-nous perdu ce match??""

Maintenant à un poids de 205 livres ciselé et prêt pour le jeu - près de 25 livres de moins que son poids de jeu - le joueur de 38 ans semble physiquement capable de supporter encore 20 livres par match. Mais des rappels internes, qui incluent une blessure aux côtes qu'il a subie pendant sa saison recrue qui nécessite toujours des visites deux fois par semaine chez un chiropraticien et le laisse parfois essoufflé, de nombreuses commotions cérébrales et une douleur chronique au genou, le convainc que d'agir est le plus sûr. profession ces jours-ci.

«Je suis content de ne pas avoir à jouer par temps de moins-5 ° ou 125 °», dit Jones. «Pour le reste de ma vie, je n'ai pas à m'inquiéter d'être blessé. Tu vas sous la douche et quelque chose pique ou fait mal. Vos ongles ne sont plus fissurés. Je suis toujours blessé et blessé par le football, mais à moins que je ne tombe, il n'y aura pas de nouvelles blessures."

Lorsqu'il a été renoncé par les Chiefs en 2011, mettant essentiellement fin à sa carrière dans la NFL et lui enlevant son principal débouché, Jones a eu une perte momentanée de motivation pour l'entraînement.

«J'ai eu du mal à comprendre pourquoi je devrais m'entraîner», dit-il. «Vous vous entraînez pour la saison, vous avez des Pro Bowls, de nouveaux contrats et des Super Bowls comme motivation pour aller tous les jours au gym. Avant, je recevais des chèques bonus de 50000 $ juste pour m'entraîner. Ce n'est pas une option maintenant."

En 2007-09 avec les Jets de New York, Jones terminerait l'entraînement en équipe du matin - nettoie, squats et autres exercices composés lourds. Ensuite, après deux à trois heures de pratique, Jones frappait une deuxième fois la salle de musculation pour son propre entraînement personnel - des presses d'établi lourdes surmontées de tractions, des presses inclinées avec des rangées de câbles assis, surmontées de dropsets à barres droites. Cela a permis à la journée de jeu de devenir la partie la plus facile de la semaine.

«Quand le dimanche est arrivé, j'avais l'impression que j'avais une armure», dit-il. «Mon corps était prêt à s'écraser sur n'importe qui. Maintenant, je suis à une bonne taille où je pourrais faire des trucs d'action et des trucs réguliers. Je ne suis pas trop grand."

L'entraînement pour le grand écran est devenu minimaliste par rapport à ses jours dans la NFL. Portant un batteur de femme et un short de survêtement Nike ce matin, Jones garde la lumière, saisissant un ensemble de 35 et frappant 10 à 15 répétitions de boucles alternées tout en ajoutant des rotations externes entre les séries pour garder ses épaules lâches. De là, il tombe à 30s, puis 25s. Avec des agents de casting qui recherchent rarement le médecin ou l'avocat, des poids légers et du cardio composé de courses légères, de boxe et de basket-ball, ce sont tous les poids dont Jones a besoin ces jours-ci.

«Un agent de casting m'a dit une fois de perdre du poids dans mes bras», se souvient-il. «Comment perdre du poids dans vos bras?"

Et quand il s'agit de régime, ses calories sont beaucoup moins élevées maintenant qu'au camp d'entraînement.

«J'avais l'habitude de manger quatre à cinq fois par jour en tant que joueur de la NFL», dit-il. «C'était d'énormes repas toute la journée. J'aurais deux assiettes pleines; la nourriture tombait des bords. J'étais heureux."

Le petit-déjeuner post-entraînement d'aujourd'hui est l'un des deux repas que Jones mange normalement chaque jour pour contrôler son poids. Son alimentation quotidienne se compose généralement d'une variété limitée de salades - poulet ou dinde. En attendant sa commande au restaurant adjacent à sa salle de sport - aujourd'hui, c'est un club sandwich à la dinde - Jones a le temps de s'enregistrer sur l'une de ses autres entreprises - il est aussi un entrepreneur en technologie. Son application, Castar (castarapp.com), une plate-forme de médias sociaux conçue pour permettre aux créatifs de l'industrie du divertissement de se connecter, a récemment été répertoriée comme l'une des 12 startups nommées au premier programme d'échange d'entrepreneurs de Google pour les fondateurs noirs.

«Voir le rêve de quelqu'un d'autre se réaliser grâce à quelque chose que j'ai créé, c'est une précipitation», dit-il.

Une nuit de combat

S'il y avait une incertitude sur ce qui se passait dans l'Octogone ce soir, tout ce que vous aviez à faire était de regarder les visages de Jones et de Liddell.

«J'étais comme, 'F-k toi.'Il était comme' F-k you.'Juste comme un tirage au sort dans le football."

Quelques instants plus tard, la cloche a sonné et Jones s'est rapidement retrouvé sur le dos grâce à un coude, un coup de poing et un coup de corps de Liddell.

Jeu sur.

«Je suis passé de ne pas vouloir le frapper à, 'Très bien, f-k it.'Prochain tour, Pow! Pow! Nous nous attrapons. Ouais, c'était un vrai combat."

Un droit prononcé a secoué Jones, qui a riposté avec plusieurs uppercuts dans l'estomac de Liddell. Les coudes et les coups de pied ont été lancés et vérifiés. Près de 12 heures et un tibia meurtri, plusieurs égratignures sur le corps et un casting choqué plus tard («[l'acteur] Bruce Davison n'arrêtait pas de venir nous dire de nous détendre»), le réalisateur Matt Berkowitz avait enregistré sur film l'une des scènes de combat les plus réalistes de ces derniers temps. cinéma.

«Ils ont maintenu le cap et ont suivi la chorégraphie à la lettre», a déclaré Lewis. «Nous étions tous très excités de ce que nous avions capturé. Je pense juste que les gens ont été impressionnés de ne pas savoir à quoi s'attendre lorsqu'ils ont commencé à exécuter l'action."

L'analyse de Jones était plus brute.

«Si vous n'avez jamais été aussi proche de l'action, c'est presque comme si vous étiez dans le Serengeti en train de regarder deux lions se battre. Vous entendez les rugissements et voyez la sauvagerie. C'est en quoi ce combat s'est transformé."


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