Raquel Gonzalez s'apprête à affronter Io Shirai dans le Main Event NXT TakeOver

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Yurchik Ogurchik
Raquel Gonzalez s'apprête à affronter Io Shirai dans le Main Event NXT TakeOver

C'est officiel: Raquel Gonzalez affrontera Io Shirai, le champion du monde NXT, dans le main event de NXT TakeOver: Stand and Deliver, le mercredi 7 avril sur le réseau USA. Night Two est diffusé la nuit suivante, exclusivement sur Peacock.

L'événement NXT de deux nuits est une partie importante de la WrestleMania Week, qui se termine par deux nuits de WrestleMania 37 (diffusées en direct sur Peacock les samedi 10 et dimanche 11 avril) depuis le stade Raymond James à Tampa.

Pour Gonzalez, Shirai et la liste NXT, l'opportunité de montrer leurs talents à l'univers de la WWE lors de la plus grande semaine du mastodonte de lutte professionnelle ne peut être sous-estimée. La WWE a rapporté le nombre de vues de la semaine WrestleMania de l'année dernière à 967 millions de vues sur toutes les plateformes.

L'opportunité n'a pas été perdue pour Gonzalez, l'ancien basketteur DII de 6 pieds au Texas A&M Kingsville. Depuis ses débuts sur NXT lors du TakeOver de l'année dernière à Portland, Gonzalez est devenue plus maigre, plus forte, plus rapide, le tout dans le but de prouver qu'elle est digne de porter le flambeau NXT.

Gracieuseté de la WWE

«Physiquement, je suis plus agile et je cours beaucoup plus», explique-t-elle. «Mon endurance est plus élevée, mon saut est plus élevé. Beaucoup de choses sont devenues beaucoup plus faciles pour moi."

Elle ajoute: «Io, tu es une fille courageuse, mais je ne pense pas que tu sois prête pour un concurrent comme moi. La dernière centrale électrique à laquelle elle a été confrontée était Rhea Ripley - et c'était il y a des mois. Je sais qu'elle est la meilleure du monde, et pour être la meilleure, tu dois battre le meilleur. Donc j'arrive avec l'état d'esprit le plus excité et attendu que je puisse."

Dans la salle de sport, avec l'aide de l'ancien homme fort et actuel superstar de la WWE Braun Strowman, Gonzalez est passé d'une routine de type CrossFit pour tout le corps à un style d'entraînement de musculation plus traditionnel. Elle a également ajouté beaucoup de yoga et de massothérapie pour favoriser la flexibilité et les efforts de récupération.

«J'ai fait beaucoup de mouvements que je sais que je vais utiliser sur le ring quand il s'agit de lancer des gens», dit Gonzalez. «Et Io est probablement la moitié de ma taille, donc je sais que je vais la jeter beaucoup, c'est sûr."

À moins de trois semaines du grand match, Gonzalez dit que sa préparation attribue la confiance à son récent changement de régime qui lui donne le sentiment d'être au sommet de son art. Elle a commencé à compter davantage ses macros, passant à un régime alimentaire composé principalement de viande maigre, de riz, de pommes de terre rouges et de blancs d'œufs, ainsi que de boire au moins un gallon d'eau par jour. Elle est passée de 200 livres à environ 180 à 185 livres ces jours-ci.

Avant la bataille pour le titre à Stand and Deliver, Gonzalez et son partenaire par équipe Dakota Kai, qui est devenu le premier champion par équipe féminine de la WWE NXT après avoir remporté la Dusty Rhodes Tag Team Classic de février à NXT TakeOver: Vengeance Day, en obtiendra un confrontation de près et personnelle avec Shirai, qui s'associera à Zoey Stark dans un match par équipe sur la WWE NXT de cette semaine à venir.

"Cela va être en quelque sorte ma vérification du type de scène", dit Gonzalez. «Mentalement pour moi, cela va être l'occasion pour moi de vraiment remplir mon arsenal avec ce que je dois apporter quand viendra le temps pour ce match de championnat féminin NXT."

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