En souvenir de Mr. L'American's Body Shop

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Quentin Jones
En souvenir de Mr. L'American's Body Shop

Si vous savez quelque chose sur moi, sachez que le premier gymnase auquel j'ai appartenu était M. America's Body Shop, à Farmingdale, Long Island. Ce n'est pas comme dire que j'étais membre du New York Sports Club ou Equinox. Quand je mentionne M. L'Amérique est à ceux qui savent, c'est comme cette scène dans Mâchoires quand Quint explique à Brody que le tatouage qu'il avait enlevé de son avant-bras était celui de l'USS Indianapolis condamné, et la mâchoire de Hooper tombe alors qu'il regarde le vétérinaire de la Seconde Guerre mondiale sous le choc.

Une partie de la mystique de M. L'Amérique vient par le biais de l'histoire orale, racontée et racontée par ceux d'entre nous qui l'ont encore expérimenté de première main. On doit davantage à l'excellente histoire de couverture de Village Voice de Paul Solotaro en 1990, «Le pouvoir et la gloire», qui raconte l'histoire de M. Le propriétaire hyperbolique de A, Steve Michalik.

Le gagnant de la 1972 Mr. Amérique et ancien pro de l'IFBB, Michalik dirigeait M. L'Amérique est un croisement entre un camp d'entraînement et un carnaval. Bien que sa salle de sport soit remplie d'hommes parmi les plus grands, les plus méchants et les plus étranges (et quelques femmes courageuses), Michalik était son capitaine incontesté, son chef de file et son exécuteur débridé. Connu autant pour son tempérament volatil que pour son physique herculéen, il dirigeait un navire serré qu'il naviguait régulièrement et délibérément dans des eaux agitées. C'était sale et électrique et fou et légèrement
dangereux-encore, il n'y a pas d'endroit où j'aurais préféré passer mes années de musculation formatrice. Pendant ce temps (1982-1989), j'étais un élève apte, suivant de près l'exemple des membres les plus âgés du gymnase. Avec le temps, j'ai accumulé environ 30 livres de muscle et créé des souvenirs indélébiles, comme le temps où Michalik a lancé une assiette de 5 livres à la tête d'un membre qui parlait au lieu de s'entraîner, ou quand il en a étranglé un autre qui l'a interrompu à mi-entraînement.

Bien que M. L'Amérique a fermé il y a plus de 20 ans et Michalik est décédé en 2012, je compte toujours sur les fondations que j'ai construites à Farmingdale, et je me souviens avec tendresse de ces jours où je suis entouré de textos, de tweets et de passionnés de gym bavards, plutôt que les mastodontes intenses et motivés de M. Comme. Oh, les assiettes qui voleraient si Michalik était toujours là…


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