L'histoire du voyage désordonné de culturisme aux Jeux olympiques

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Joseph Hudson
L'histoire du voyage désordonné de culturisme aux Jeux olympiques

Le culturisme mérite vraiment une place au panthéon des sports olympiques. Il date des Jeux Olympiques originaux des Grecs de l'Antiquité, qui ont inspiré les Jeux Olympiques modernes. Entre les compétitions, les anciens organisent des spectacles corporels impromptus pour le public

De plus grands idéaux m'ont également appelé aux Jeux olympiques. Le CIO et les jeux sont bien plus que du sport. Pierre de Coubertin, l'aristocrate français qui a fondé l'ICO et relancé les Jeux Olympiques en 1894, a promu l'athlétisme pour le bien des jeunes du monde et les rassembler dans un esprit de compétition amicale, propre et sportive. Les jeux étaient destinés à encourager la paix, le respect mutuel et la compréhension. Les mêmes esprits olympiques règnent au sein de l'IFBB… »(1)

Ben et Joe Weider, Frères de fer, 2006

Écrit en 2006 par Ben Weider - le co-fondateur de la Fédération internationale de BodyBuilding & Fitness - à peine deux ans avant son décès, la citation ci-dessus peut sembler étrange à première vue. Rares sont ceux qui considéreraient la musculation comme un sport olympique potentiel, ou même envisageraient même la perspective de montrer leur physique aux Jeux. Dans notre esprit, les Jeux Olympiques sont basés sur des exploits de force, d'agilité et d'endurance. La musculation peut sembler une forme étrange et incohérente. Malgré notre incrédulité, c'est cette idée même qui a conduit Ben Weider pendant plusieurs décennies et continue de conduire l'IFBB. Outre son rôle dans l'IFBB, qu'il a contribué à co-fonder avec son frère Joe en 1946, Ben était l'un des rares partisans enthousiastes de l'idée que la musculation devrait devenir un sport olympique de bonne foi.

Pourquoi Ben et pourquoi ce rêve? Une partie de la raison pour laquelle la musculation est ce qu'elle est aujourd'hui découle de l'imagination et de la détermination des Weiders. Ensemble, Ben et Joe Weider ont contribué à révolutionner la musculation en tant que sport, en l'ouvrant aux masses et en inspirant d'innombrables haltérophiles. Ils ont créé le Mr. Olympia, a supervisé un empire de magazines comptant plusieurs revues de musculation très lues, a géré une chaîne de suppléments multi-produits et a aidé à populariser des stars comme Arnold Schwarzenegger. Le regard acéré de Joe pour la célébrité était tel qu'il a été baptisé le `` Master Blaster '' et le `` Trainer of Champions ''.(2) Les Jeux olympiques ont marqué une autre montagne en attente d'être escaladée. Le parcours du culturisme vers la scène olympique est toujours en cours. Dans cet esprit, l'article d'aujourd'hui met en évidence la tentative de plusieurs décennies des Weiders d'amener la musculation aux Jeux olympiques avant d'évaluer la relation actuelle du sport avec les Jeux olympiques aujourd'hui.

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The Odd Couple: Bodybuilding et Jeux Olympiques

Avant de discuter des tentatives des Weiders de faire de la musculation un sport olympique, une objection évidente se pose. La musculation est-elle vraiment un sport? Cela dépend de votre compréhension du sport.

Dans l'une des premières études à grande échelle sur le sport lui-même, Allen Guttman a défini le sport moderne selon sept points clés. Le premier d'entre eux, à savoir qu'il est laïque, rationnel, spécialisé et ouvert à tous, s'accorde avec la musculation.(3) Tout le monde peut le faire, c'est basé sur des activités rationalisées, cela nécessite un certain degré de spécialisation et ce n'est pas un rituel religieux ou une forme de culte. Là où la musculation tombe sur le front du sport, cela revient en grande partie aux critères restants de Guttman en matière de records quantifiables et d'élaboration de règles bureaucratiques.(4) Guttman citera plus tard également l'importance du plaisir dans le sport, mais étant donné que vous lisez BarBend, je suppose que nous sommes tous d'accord pour dire que soulever des poids peut être amusant et similaire au jeu.

Le cœur du problème de la musculation est qu'il s'agit d'un sport intrinsèquement subjectif. La musculation est un sport, après tout, où un individu peut gagner le Mr. Concours Olympia bien que beaucoup d'autres pensent que le gagnant avait un physique inférieur à celui des autres concurrents.(5) La musculation est une poursuite dans laquelle différents juges appliquent différentes mesures au corps idéal et la musculation est une activité avec des définitions peu claires concernant le corps parfait. En tant qu'activité, le sport est intrinsèquement défini par sa subjectivité.

Le sprint de 100 mètres est objectif par sa nature même: celui qui passe la ligne d'arrivée en premier gagne. La musculation est rarement aussi simple et cela a souvent été l'objection majeure à son inclusion olympique.

La nature potentiellement scandaleuse du sport est tout aussi problématique. Dans un premier temps, la musculation met en scène des hommes et des femmes à moitié nus qui fléchissent leurs muscles sous les applaudissements d'un public assemblé. Pour les amateurs de gym, la musculation peut avoir un certain sens, mais pour le grand public, la musculation a, pendant de nombreuses décennies, été considérée comme une activité étrange et marginale.(6) C'est pour cette raison que Ben Weider a adressé une pétition au président du Comité international olympique (CIO), Lord Killanin, au sujet de l'inclusion olympique de la musculation dans les années 1970, on lui a dit sans ambages que cela ne se produirait pas sur le `` cadavre '' de Killanin.(7) Pour ceux qui cherchent à maintenir les Jeux olympiques respectables, comme Killanin, la musculation semblait totalement interdite.

L'éléphant dans la pièce est, bien sûr, le problème des stéroïdes. Malgré des scandales de stéroïdes répétés et de plus en plus complexes, le CIO adopte une position ferme et active contre les médicaments améliorant les performances de toutes sortes. Les travaux de John Fair sur l'haltérophilie et la musculation ont révélé que les stéroïdes anabolisants avaient infiltré la musculation pour la première fois au milieu du XXe siècle.(8) Depuis, l'utilisation de stéroïdes a augmenté de façon exponentielle. Inclure la musculation aux Jeux Olympiques donne au CIO et à l'IFBB deux choix

  • permettre des spectacles de musculation naturels sur la scène olympique, ou
  • permettre aux athlètes sous médicaments améliorant la performance de concourir.

La première option soulève des points d'interrogation sur la popularité d'un tel concours. Le deuxième type de concours menace l'un des principaux locataires du jeu: une concurrence sans drogue et loyale. Les obstacles sont grands mais remarquablement, la musculation a lentement, mais sûrement, progressé vers la scène olympique.

Le rêve impossible de Ben Weider

Pour ceux qui sont sceptiques quant aux intentions de Weider et, en fait, à sa citation d'ouverture, Nigel Crowther a découvert que les premiers spectacles de physique masculin remontaient à la Grèce antique.(9) Comme les spectacles de musculation d'aujourd'hui, ces spectacles de la Grèce antique étaient ouverts aux athlètes de tous les groupes d'âge et, parfois, étaient ouverts aux hommes et aux femmes. Donc, les spectacles ont une ancienne lignée grecque. Passant à une époque plus récente, nous avons déjà couvert les premiers spectacles de musculation du début des années 1900 qui ont été un succès incontestable. Compte tenu de cette histoire et du fait que l'haltérophilie est arrivée aux Jeux olympiques en 1896, il semble étrange que la première discussion sur la musculation olympique ait eu lieu dans les années 1960. Les frères Weider ont joué un rôle central dans ce changement.

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Une partie de ce changement provient de l'organisation de la musculation à cette époque au milieu du XXe siècle. Le travail de John Fair sur le Mr. Le concours américain a mis en évidence le monde étrange et désorganisé de la musculation américaine.(10) De 1939 au début des années 1960, la musculation était centrée sur une compétition: le Mr. Concours d'Amérique.

Organisé et promu par l'Union Athlétique Amateur, le concours était un mélange d'haltérophilie et de musculation. Sous la supervision de Bob Hoffman, le fondateur de York Barbell, la musculation était un sport secondaire. Être Mr. Amérique, les concurrents ont été évalués sur leur corps mais aussi sur leur athlétisme - généralement démontré en soulevant des poids - et même sur leur personnalité.

Sous l'AAU, la musculation était la réflexion après coup de l'haltérophilie olympique. C'était quelque chose à tolérer mais rarement loué. Cela a changé à mesure que la musculation devenait de plus en plus populaire. Plus d'hommes ont participé aux concours et de nouveaux entrepreneurs, comme les Weider, sont entrés dans le jeu. Revenant à l'étude de John Fair, les Weider sont arrivés pour la première fois sur les lieux en 1945 lorsqu'ils ont formé l'IFBB, mais ils n'ont pas vraiment eu d'impact avant les années 1960.(11) L'exemple le plus évident de cela était bien sûr le M. Concours Olympia, organisé pour la première fois en 1965. Contrairement au Mr. Concours américain, qui jugeait les concurrents en fonction de leur force, de leur apparence et de leur personnalité, le Mr. Le concours Olympia était uniquement une compétition de musculation. Inutile de dire que sa popularité et son influence ont considérablement augmenté aux États-Unis peu de temps après.

À la fin des années 1960, l'organisation IFBB de Weiders comptait 43 États membres différents.(12) Là où la compétence de l'AAU était uniquement les États-Unis, les Weider étaient dans le monde entier. À l'échelle mondiale, les seules compétitions de musculation méritantes étaient le Mr. Univers et le Mr. Concours mondiaux, ce dernier qui a été organisé par la Fédération internationale d'haltérophilie (IWF) à partir du début des années 1960. Lorsque l'IWF a mis fin à ses activités M. Compétition mondiale en 1969, les Weiders ont sauté sur l'occasion de renforcer leur importance mondiale en organisant leurs propres émissions mondiales. S'exprimant cette année-là, Ben Weider a révélé que

J'ai vu dans les cercles sportifs internationaux le genre de prestige que le culturiste ordinaire aimerait avoir. Nous étions prêts à abandonner notre autorité et à mettre en place une organisation démocratique avec des élections et un gouvernement appropriés pour atteindre ces objectifs.(13)

Dans le but d'atteindre ces objectifs, Ben a travaillé avec diligence avec le secrétaire de l'époque de l'IWF, Oscar State, pour rédiger une nouvelle constitution pour l'IFBB de Weiders. Lors d'une réunion de l'IFBB en 1970, la nouvelle constitution a été adoptée par les membres de l'IFBB. Loin d'être un morceau d'administration bureaucratique inutile, le travail de Ben avec Slate a marqué le début de l'objectif olympique de Ben.(14) En tant que secrétaire de l'IWF, Slate avait une connaissance approfondie de ce que le CIO recherchait lors de l'examen des nouveaux sports olympiques. En tant qu'entité mondiale, dotée d'une constitution rigide et bien rédigée, l'IFBB pourrait ensuite se diriger vers le CIO.

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La quête de l'or olympique

Forts de la nouvelle constitution de l'IFBB, les Weiders ont fait leur première tentative majeure pour rejoindre le CIO. En novembre 1970, l'IFBB s'est adressée à l'Assemblée générale des fédérations sportives internationales (GAISF), le groupe chargé de superviser les sports amateurs internationaux.(15) Simultanément, les Weider ont intégré leur IFBB au Conseil international de l'éducation physique et du sport, une organisation de l'UNESCO.(16) Ce n'était pas le CIO, mais c'était un point de départ essentiel vers le statut olympique. Lors du congrès du GASIF en 1971, l'IFBB a été acceptée pour devenir membre à part entière et a ainsi été accueillie dans le giron sportif international plus large. C'était la première fois que l'IFBB était acceptée par un organisme sportif plus large. Les congrès du GASIF ont également été significatifs en rassemblant des membres du CIO et de l'IFBB.

Au congrès de 1971, par exemple, Ben Weider a rencontré le délégué hongrois et membre du CIO, le Dr. Arpad Csanadi, à propos de son intention de demander le statut de CIO.(17) Csanadi, impressionné par la candidature de l'IFBB au GASIF, a encouragé Weider à postuler au CIO. C'était la première fois qu'un membre du CIO entretenait les plans de Weider et l'avait sans aucun doute encouragé à aller de l'avant. L'année suivante, au congrès de l'AGIFS, Ben a rencontré Avery Brundage, le chef du CIO et le baron Killanin, le successeur éventuel d'Avery, au sujet de son adhésion au CIO.(18) Rien n'était promis mais Weider était clairement impressionné. Après le voyage, Weider a affirmé que `` l'IFBB avait fait plus de progrès internationaux qu'il n'en avait fait au cours des vingt-cinq dernières années.'(19)

Malgré l'optimisme de Weider, des préoccupations sportives plus larges ont empêché de nouveaux progrès. Au milieu des années 1970, le CIO a gelé le nombre de sports aux Jeux olympiques. Les officiels ont estimé que trop de sports olympiques s'épuisaient, que les foules étaient divisées et que les chiffres de la télévision chuteraient dans tous les sports qui entreraient dans le giron olympique. Pour l'IFBB, cela signifiait que l'entrée olympique, pour le moment, était bloquée.

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Surmonter les barrières

Avec la fermeture d'une voie directe vers l'adhésion olympique, les Weiders ont entamé un parcours détourné d'une décennie pour obtenir la reconnaissance du CIO. Une grande partie de cela était une continuation des travaux déjà en cours, en particulier avec le GAISF.

À partir du milieu des années 1970, les Weiders ont joué un rôle de premier plan dans la mise en place d'un événement sportif alternatif aux Jeux Olympiques. Le résultat de leurs efforts et de ceux de la GAISF a été les Jeux mondiaux, qui ont débuté en 1981.(20) Les Jeux mondiaux sont devenus une étape temporaire pour les sports internationaux non accueillis par les Jeux olympiques. Surtout, les Jeux mondiaux n'étaient pas la seule avenue ciblée par les Weiders. À la fin des années 1970, les Weiders ont approché les Jeux asiatiques et les Jeux panaméricains pour devenir membres. Même s'ils sont tombés au premier obstacle, les Jeux d'Asie du Sud-Est ont accepté la musculation pour ses jeux régionaux en 1979.(21)

Heureusement pour les Weiders, la musculation a continué d'impressionner les officiels en dehors du CIO. En 1985, le Conseil olympique d'Asie, qui a supervisé les Jeux asiatiques, a accepté la demande de l'IFBB pour une inclusion complète dans les Jeux.(22) Lentement, d'autres organisations ont emboîté le pas. En 1994, l'Organisation panaméricaine des sports a accepté la musculation dans les Jeux panaméricains. Après les Jeux panaméricains, la musculation a été intégrée aux Jeux d'Amérique centrale, aux Jeux des Caraïbes, au Moyen-Orient et aux Jeux panarabes.(23)

À ce stade, il est important de noter que bien que la musculation ait été acceptée dans ces jeux, il a fallu beaucoup de temps pour qu'un véritable concours de musculation ait lieu dans ces Jeux. Combien de temps? Le premier concours de culturisme aux Jeux panaméricains a eu lieu en 2019!(24)

Malgré la longue attente, le prestige de la musculation a été amélioré grâce à son inclusion dans ces jeux pour une raison simple. Tous ces jeux régionaux sont affiliés au CIO. Il y avait donc un espoir que l'inclusion du culturisme dans de tels jeux conduirait à terme à une plate-forme olympique. Ceci explique qu'en 1996, après avoir obtenu la reconnaissance de ces compétitions régionales, l'IFBB a de nouveau demandé la reconnaissance olympique.(25) Soulignant que la musculation était désormais un `` sport de bonne foi '' grâce aux jeux régionaux, une forte pétition a été lancée pour l'inclusion de la musculation. Un peu de façon réaliste, la candidature de l'IFBB souhaitait le statut de `` sport de démonstration '', ce qui signifiait que la musculation serait reconnue comme un sport mais ne serait pas encore un sport officiel.(26)

Remarquablement, cette approche a fonctionné. En janvier 1998, la commission exécutive du CIO a reconnu l'IFBB. Immédiatement, le président du CIO de l'époque, le Marqués de Samaranch, a faxé à Ben Weider une copie de la bonne nouvelle:

Cher Monsieur. Weider, ami,

J'ai le plaisir de vous informer que la commission exécutive du Comité international olympique a décidé hier, lors de sa réunion à Nagano, d'accorder la reconnaissance à la Fédération internationale des culturistes (IFBB) en tant que fédération reconnue, conformément à l'article 29 de la Charte olympique. …

… . Enfin, je voudrais profiter de cette occasion pour vous féliciter pour tous les efforts déployés pour atteindre cet objectif et vous souhaiter la bienvenue dans la famille olympique.(27)

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Le culturisme et les Jeux olympiques aujourd'hui

En 1998, il semblait que le rêve improbable de Ben Weider pouvait réellement se réaliser: la musculation deviendrait un sport international aux Jeux olympiques.

Les progrès ont cependant stagné. De 1998 à 2002, l'enthousiasme du CIO pour la musculation s'est considérablement affaibli. Cela a reflété la décision du CIO en 2002 de retirer sa reconnaissance officielle de la musculation.(28)

Cela n'a pas empêché les efforts d'inclusion complète. Dans l'intervalle, l'IFBB a travaillé sans relâche pour atteindre les États olympiques à part entière, devenant affiliée au Conseil olympique d'Asie (OCA), au Conseil suprême du sport en Afrique, à l'Association des fédérations panaméricaines de sport (ACODEPA) et à environ 90 nationalités distinctes. Comités Olympiques.(29) En 2006, Rafael Santonja a succédé au successeur de Ben Weider à la présidence de l'IFBB et a poursuivi les efforts de Ben.

Comme mentionné précédemment, la première compétition IFBB aux Jeux panaméricains a eu lieu en 2019. S'exprimant sur l'événement, Santonja a clairement et explicitement déclaré que sa vision de la musculation était exactement la même que celle de Ben Weider, à savoir le statut olympique complet.(30)

Que cela se produise ou non est une conjecture. Dans la préparation des Jeux olympiques de 2020, il y avait une série de rumeurs non irréalistes selon lesquelles la musculation pourrait être incluse comme sport de démonstration. De même, l'association de l'IFBB avec les Jeux panaméricains, l'OCA et de nombreux comités olympiques nationaux indique une familiarité et une appréciation croissantes de la musculation dans les sports internationaux.

Nous n'avons pas encore vu de musculation aux Jeux olympiques, mais il y a toutes les raisons de croire que dans un proche avenir, nous pourrions avoir un M. Olympia et un Mr. olympique. De la pipedream de Ben dans les années 60 à 2019, de nombreux progrès ont déjà été réalisés.

Les références

  1. Weider, Joe, Ben Weider et Mike Steere. Frères de fer. Sports Publishing LLC, 2006, 71.
  2. Ibid., 1 à 10.
  3. Guttmann, Allen. Du rituel au disque: la nature des sports modernes. Columbia University Press, 2004, 54.
  4. Ibid.
  5. Fair, John, «The Intangible Arnold: The Controversial Mr. Concours Olympia de 1980 », Histoire du jeu de fer, 11.1 (2009): 4-22.
  6. Steele, Ian H., Harrison G. Pape Jr et Gen Kanayama. "Bodybuilding compétitif: fitness, pathologie ou les deux?." Examen de la psychiatrie de Harvard 27, non. 4 (2019): 233-240.
  7. Hatfield, Frederick C., «La musculation en tant que sport olympique», Actualités Sportscience Mars-avril (1998): 4.
  8. Juste, John D. "Isométriques ou stéroïdes? Explorer de nouvelles frontières de force au début des années 1960." Journal d'histoire du sport 20, non. 1 (1993): 1-24.
  9. Crowther, Nigel B. Concours «Beauté masculine» en Grèce: Euandria et Euexia." L'antiquite Classique (1985): 285-291.
  10. Juste, John D. m. Amérique: l'histoire tragique d'une icône de la musculation. Université du Texas Press, 2015.
  11. Ibidl., 93-126.
  12. Woycke, James. Esprit de Corps: une histoire du bodybuilding nord-américain. Université Western, 2016, 117.
  13. Ibid., 117.
  14. Ibid., 118.
  15. Webster, David et Doug Gillon. Barbells et beefcake: histoire illustrée de la musculation. DP Webster, 1979, 141-142.
  16. Ibid.
  17. Woycke, Esprit de corps, 119; Oscar State, «Le je.F.B.B. Congrès et «Mr. Univers "Concours", Constructeur de muscle, 16. 2 (1975): 28.
  18. Équitable, m. Amérique, 217.
  19. Gardon, Randy. Muscle, fumée et miroirs. Vol. 1. AuthorHouse, 2011, 175.
  20. Woycke, Esprit de corps, 119-120.
  21. Ibid.
  22. Weider, Weider et Steere. Frères de fer, 290.
  23. Ibid.
  24. Mike Rowbottom, "Président Rafael Santonja - construire un corps d'opinion pour conduire l'IFBB vers les Jeux Olympiques". À l'intérieur des jeux. Disponible sur: https: // www.dans les jeux.biz / articles / 1062811 / président-rafael-santonja-construisant-un-corps-d'opinion-à-prendre-ifbb-vers-les-olympiques.
  25. Woycke, Esprit de corps, 120.
  26. Ibid.
  27. Rowbottom, «Président Rafael Santonja."
  28. Ibid.
  29. Ibid.

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