La morale du fitness Observations d'un anthropologue dans un gymnase CrossFit

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Yurchik Ogurchik
La morale du fitness Observations d'un anthropologue dans un gymnase CrossFit

Note de la rédaction: Katie Rose Hejtmanek, Ph.ré. est un anthropologue culturel qui mène des recherches sur la culture des sports de force aux États-Unis. Il s'agit de la deuxième d'une série approfondie présentant aux lecteurs ses recherches et ses résultats préliminaires. Toutes les observations et données proviennent de sa propre recherche. Vous pouvez lire son premier article ici.

Si vous êtes un fan de sports de force et que vous souhaitez regarder leur croissance d'un point de vue culturel, anthropologique et / ou analytique, nous vous recommandons vivement cette série. Les articles approfondissent le Dr. Le travail de Hejtmanek, et ils valent bien votre temps.

Nous pensons souvent que les contes de fées ne sont que de vieilles histoires, sur les princesses et les princes et un bonheur pour toujours. Cependant, ce sont des éléments importants de la culture. Les contes de fées sont des moyens par lesquels nous partageons les codes moraux avec les enfants, comment nous enseignons aux enfants ce qui est bien et ce qui est mal, ce qui est bien et mal. Mais les contes de fées ne sont pas les seules histoires culturelles ou morales que nous nous racontons et nous racontons.

Pensez aux histoires racontées par votre famille, aux histoires héritées des universités ou aux récits de mise en garde sur l'utilisation de Twitter. Ce sont nos histoires d'origine, nos contes collectifs. Quand j'explique cela à mes élèves, j'entends presque toujours: «Oh, comme l'histoire bootstrap?" Oui. Dans la culture américaine, nous apprenons que si nous travaillons dur, nous pouvons progresser dans le monde, nous pouvons changer notre statut social - nous avons juste nous sortir de nos bootstraps.

C'est le rêve américain. L'effort individuel, le mérite et la responsabilité sont des valeurs culturelles américaines explicites, et ils façonnent la façon dont nous nous percevons, les autres et le monde. Malgré les récentes turbulences financières, nous racontons toujours des histoires d'efforts individuels, de mérite et de responsabilité comme raison de réussite ou d'échec. Même si cette histoire n'est pas vraie, c'est toujours l'une des histoires américaines les plus dominantes.  

Ces histoires culturelles que nous nous racontons fournissent les codes moraux par lesquels nous organisons nos vies. Dans mon article Anthropology 101, j'ai expliqué que les anthropologues culturels étudient deux aspects différents de la culture - l'implicite et l'explicite. Ici, je veux parler plus en profondeur de ceux-ci, à travers les histoires que nous nous racontons et aux autres sur qui nous sommes, et comment être une bonne personne.

Plus précisément, j'examine l'histoire du CrossFit. Tout d'abord, j'utiliserai l'histoire officielle de l'entreprise telle qu'elle est répertoriée sur leur site Web. Ensuite, je regarde comment cette histoire de CrossFit est utilisée dans une boîte locale à Brooklyn, et comment un entraîneur de CrossFit a mis cette histoire à bon escient dans un cours d'essai gratuit, en la citant presque directement. Les participants de la classe réagissent à cette histoire de différentes manières. Je conclus en expliquant pourquoi je pense que les histoires officielles et l'engagement local avec eux sont importants dans le monde du CrossFit lui-même, en particulier dans la manière dont nous lions la santé à notre moralité en rejoignant des boîtes ou en achetant des adhésions dans un effort pour atteindre une bonne personnalité.

L'histoire officielle

Selon le site Web de CrossFit, en particulier la page «Qu'est-ce que le CrossFit?»Voici l'histoire que vous lisez (extrait):

CrossFit est un régime de remise en forme développé par Greg Glassman sur plusieurs décennies. Glassman, fondateur et PDG de CrossFit, a été la première personne de l'histoire à définir la forme physique d'une manière significative et mesurable: capacité de travail accrue dans de vastes domaines temporels et modaux. Il a ensuite créé un programme spécialement conçu pour améliorer la condition physique et la santé.

CrossFit est des mouvements fonctionnels constamment variés exécutés à une intensité relativement élevée.…

La communauté qui surgit spontanément lorsque les gens font ces entraînements ensemble est un élément clé de la raison pour laquelle CrossFit est si efficace .. . Exploiter la camaraderie naturelle, la compétition et le plaisir du sport ou du jeu donne une intensité qui ne peut être égalée par d'autres moyens.

Le programme CrossFit est piloté par les données. En utilisant des tableaux blancs comme tableaux de bord, en conservant des scores et des enregistrements précis, en exécutant une horloge et en définissant avec précision les règles et les normes de performance, nous ne motivons pas seulement une sortie sans précédent, mais nous dérivons des mesures à la fois relatives et absolues à chaque entraînement.…

Quelle belle histoire! Comme toutes les bonnes histoires, on découvre le héros, Greg Glassman, et ce qui rend l'aventure du CrossFit unique. Ce qui rend le CrossFit unique selon cette histoire, c'est l'accent mis sur le mouvement fonctionnel, la construction d'une communauté, le fait d'être axé sur les données et l'attention portée à la forme physique globale ou à la spécialisation en ne se spécialisant pas. Bien qu'un "The End" puisse être estampillé à la fin de cette citation, ce genre d'histoires ne se termine pas vraiment. Pensez-y: que faisons-nous des histoires? Nous les laissons nous influencer, nous les disons aux autres et nous espérons qu'ils les influencent.

C'est la vraie fonction d'une histoire culturelle, comment elle fonctionne dans le monde, comment nous la croyons et comment nous la laissons façonner nos vies. En d'autres termes, avez-vous entendu cette histoire de CrossFit? As-tu raconté cette histoire?

Une boîte de Brooklyn: une version locale de l'histoire officielle

Samedi midi, je me suis assis dans le coin d'une box CrossFit à Brooklyn. Armé d'un stylo et d'un bloc-notes, les outils à l'ancienne de l'anthropologue, J'étais prêt à prendre des notes sur le cours d'essai gratuit que j'observais. Après un bref échauffement de sauts, de sauts et d'alpinistes, Scott *, l'entraîneur, a rassemblé les sept participants pour s'asseoir devant lui. Il voulait parler pendant «5-7 minutes."

Qu'est-ce que le CrossFit? C'est la forme physique générale, c'est la force et le conditionnement. Nous ne sommes pas des athlètes professionnels, nous n'avons donc pas besoin de nous spécialiser. Ici, notre objectif est la force et le conditionnement, pour que la vie soit plus facile.

Mes oreilles se réveillent à ce qui ressemble à une histoire d'origine, l'histoire «officielle» du CrossFit.

Scott a continué pendant bien au-delà de ses 5 à 7 minutes déclarées, mais comme tout le monde le sait, les histoires deviennent parfois grandes. Scott a parlé des différents éléments du CrossFit, y compris l'haltérophilie et la gymnastique. Il a partagé l'histoire de Tabata, une forme d'entraînement de haute intensité utilisée, selon Scott, l'équipe japonaise de patinage de vitesse. Scott déclare: «Les gens ont du mal à croire cela, mais la recherche comparant 4 minutes vs. 40 minutes, 6 jours par semaine, pendant 6 semaines, l'exercice de 4 minutes était meilleur que le 40.«J'ai écouté et pris des notes pendant que Scott continuait, prenant un moment pour appliquer l'histoire du CrossFit à la vie des personnes qui suivaient le cours. «Combien d’entre vous vous êtes blessés en courant?”Quatre des sept participants assis ont levé la main. «La course a le taux de blessures le plus élevé de tous les sports, à 80%. Comment fonctionne la course sur un tapis roulant?"

Un rire nerveux a éclaté parmi les camarades de classe assis.

«Les coureurs», poursuit Scott, «sont tout simplement bons pour courir. CrossFit considère le fitness comme une extension de la santé, et si vous êtes là pour votre santé, vous devriez vous améliorer dans tout. CrossFit ne se spécialise dans rien, nous sommes bons dans tout."

Un peu plus tard dans la session, Scott déclare: «L'autre raison pour laquelle vous devriez faire du CrossFit est pour la communauté, c'est ce qui maintient les gens ici. Nous avons des gens fantastiques mais nous n'avons pas d'ego. Et nous faisons aussi beaucoup de choses amusantes comme l'happy hour, les soirées cinéma, pourquoi pas? Nous voulons que tout le monde se sente à l'aise ici.«Trois des jeunes femmes qui se sont réunies se sont regardées et ont gloussé. Quelques autres participants ont hoché la tête. L'élément communautaire de l'histoire d'origine a frappé à la maison pour certains des participants.

Scott demande ensuite aux athlètes d'attraper des kettlebells et explique l'entraînement à la classe. Il démarre ensuite l'horloge et la playlist. Alors que les participants terminaient les 10 minutes de balançoires kettlebell, squats et redressements assis et que Katy Perry chantait à propos des California Girls, Scott se promenait en parlant: «Vous allez vous pousser ici parce que c'est une classe, un groupe. Ils vont vous pousser."

À la fin de la session d'introduction de 90 minutes, cinq des sept ont rejoint la boîte.

Ce que je pense se passe

En tant qu'anthropologue qui est entré dans ce gymnase, je m'intéresse à la façon dont l'histoire d'origine du CrossFit a été racontée aux personnes qui suivent le cours d'introduction et comment cela a fonctionné dans leur vie. Nous voyons comment Scott parle du mouvement fonctionnel, de la non-spécialisation en tant que spécialisation du CrossFit, du rôle de la communauté, de l'utilisation des données pour soutenir le CrossFit en tant qu'activité et de l'importance de la santé et de la forme physique en général. Dans sa boîte locale de Brooklyn CrossFit, Scott est le barde Homer, et l'histoire du CrossFit son Iliade. Tous les éléments clés de l'histoire sont là, et c'est une très bonne histoire.**

Nous voyons aussi comment cela a «fonctionné» dans la vie des gens qui suivent le cours gratuit, pourquoi je pense que tant de gens ont rejoint. Je pense que cela a fonctionné de plusieurs façons: 1) en mobilisant des cadres moraux de la santé, et 2) en reliant l'activité à une communauté et à des relations.

Premièrement, il est important que j'aie remarqué un «rire nerveux» lorsque Scott a parlé du taux de blessures de la course à pied et du manque de fonctionnalité des tapis de course. Le rire nerveux est un signe que les gens sont gênés ou honteux. L'embarras et la honte sont liés aux cadres moraux de soi: sommes-nous de bonnes personnes, faisons-nous la bonne chose, dans ce cas, travaillons-nous correctement, prenons-nous bien soin de nous? Peu de gens aiment qu'on leur dise qu'ils font quelque chose de mal, même si cela s'applique à la forme physique. Au moins quatre des sept participants au cours avaient été exclus pour avoir exécuté des mouvements non fonctionnels. Scott et CrossFit sont là pour les sauver de cette tragédie en leur offrant un moyen de devenir «bons dans tout."

L'une des façons dont le CrossFit fonctionne, comme indiqué ci-dessus, est qu'il utilise des «données» pour montrer aux gens que ce qu'ils font peut-être auparavant pour la forme physique est faux, ou du moins non mesurable. Scott utilise l'histoire de Tabata et la recherche japonaise sur les entraînements de haute intensité par rapport à des exercices cardiovasculaires plus longs comme «données» pour faire valoir son argument en faveur du succès du CrossFit. Il utilise également le pourcentage d'athlètes blessés en course à pied comme données pour montrer que ce que faisaient les participants les blessait potentiellement.

Personne n'a demandé à Scott de citer ses sources pour ces chiffres et affirmations. Au contraire, les personnes participant à la classe gratuite semblaient croire ces données basées sur le rire nerveux manifesté lorsque les révélations fondées sur des données ont été faites. Et le plus souvent, les gens veulent savoir comment ils peuvent réparer leur tort, comme je l'ai mentionné plus tôt, la responsabilité individuelle est un idéal culturel américain. CrossFit est la bonne réponse, si les gens sont vraiment «là pour leur santé» comme le dit Scott, ils devraient arrêter de faire ce qui ne va pas, et faire ce qui est bien, rejoindre la boîte.

Scott révèle à ces athlètes que leur boussole de remise en forme morale est éteinte. Mais, heureusement, il est là pour les aider à le recalibrer. Tout ce qu'ils ont à faire est de rejoindre la boîte.

Deuxièmement, les rires et les hochements de tête montrent que les gens sont d'accord avec l'aspect communautaire du CrossFit. Contrairement aux rires nerveux et à l'embarras, les hochements de tête signifient qu'un code moral est convenu. Oui, la communauté est importante, oui, cela aide à la remise en forme, oui, je suis une personne fantastique, oui, je vais me pousser plus dans le cadre d'un cours, et non, je n'aime pas travailler avec "egos.»Ces aspects de l'histoire sont en phase avec la boussole morale des initiés comme en témoignent les hochements de tête et les rires. Tout le monde convient que la communauté est importante et que les initiés peuvent faire partie de cette communauté; tout ce qu'ils ont à faire est de rejoindre la boîte.

Cinq des sept ont rejoint. Environ soixante-dix pour cent de la classe d'essai ont décidé de rejoindre la boîte. Apparemment, l'histoire du CrossFit a frappé à la maison, et maintenant cinq autres peuvent se compter parmi les nombreuses personnes qui recherchent une forme physique fonctionnelle par le biais de la communauté, de bonnes personnes prenant soin de leur santé de la bonne manière.

Les histoires comptent dans nos vies, dans la manière dont nous partageons nos histoires familiales, nos idéaux culturels et nos «rêves», et dans le monde du fitness. Je me suis concentré ici sur le CrossFit, mais cette analyse peut être appliquée à d'autres activités de force, de fitness et d'athlétisme. En tant qu'anthropologue culturel, je trouve cette partie des activités sportives aussi importante que toute autre (par exemple, les taux de blessures). Pourquoi? Parce que les histoires relient les activités sportives à la moralité, et que les histoires de moralité sont la façon dont nous savons être de bonnes personnes, l'idéal culturel par excellence.

Les sports ne sont pas seulement des loisirs, des jeux ou des jeux; ce sont des portails clés pour comprendre les cadres culturels du bien et du mal. Par conséquent, il n'est pas surprenant que lorsqu'une anthropologue culturelle est entrée dans une salle de sport, elle a entendu une histoire d'origine et une histoire de moralité.

* Scott n'est pas son vrai nom. Tous les noms sont des pseudonymes à des fins de confidentialité.

** Je ne sais pas d'où Scott a obtenu ses «données», mais la vérification des faits ne fait pas partie de mon analyse. Le fait est qu'il a utilisé des données pour faire valoir son argument.

Note de la rédaction: cet article est un éditorial. Les opinions exprimées ici sont les auteurs et ne reflètent pas nécessairement les vues de BarBend. Les réclamations, affirmations, opinions et citations proviennent exclusivement de l'auteur.

Photos avec l'aimable autorisation de Siem Photography.


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